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Définition de zooplancton

Que signifie zooplancton ?

Définition zooplancton:

Le zooplancton est une partie du plancton composée d'organismes non photosynthétiques et/ou de nature animale. Il regroupe l'ensemble des animaux vivant en suspension dans l'eau. La plupart sont microscopiques et certains sont des larves d'animaux de taille plus importante.

Le krill atlantique est du zooplancton:
Un organisme du zooplancton, du krill
Le krill est un organisme typique du zooplancton lucifuge (ici l'espèce Meganyctiphanes norvegica, le krill atlantique de Norvège) avec une taille réduite à quelques millimètres.

Le zooplancton, ou zoopelagos par opposition au zoobenthos, un membre de l'holoplancton, est constitué d'un grand nombre d'espèces animales d'une grande diversité morphologique, dont la taille varie de quelques centièmes de millimètres à quelques centimètres et vivant en pleine eau. Ces animaux, larvaires ou adultes en suspension, sont passivement entraînés par les courants divers qui agitent les eaux; en effet, à part certains organismes dont la taille est de l'ordre du mètre (colonies de salpes et siphonophores), les animaux planctoniques sont de petite taille, de l'ordre du millimètre au micron.

Il complète le phytoplancton pour former l'ensemble du plancton, lui-même complété par le neuston; d'ailleurs, le zooplancton se nourrit directement ou indirectement de phytoplancton.

Effectivement, traditionnellement, la communauté planctonique a été divisée en phytoplancton ou plancton végétal et en zooplancton ou plancton animal. Ce qu'on appelle le zooplancton est la fraction du plancton constituée par les êtres nourris, par l'ingestion de matière organique déjà élaborée. Il est constitué de protozoaires, c'est-à-dire de divers protistes phagotrophes qui engloutissent la nourriture par phagocytage, mais également par les larves d'animaux plus gros, comme les éponges, les vers, les échinodermes, les mollusques ou les crustacés et d'autres arthropodes aquatiques, ainsi que les petits crustacés adultes tels que les copépodes ou les cladocères, les rotifères et les poissons juvéniles.

Ce sont des hétérotrophes qui, dans la chaîne trophique, occupent les premières positions des consommateurs, se nourrissant des producteurs primaires (composants du phytoplancton), des organismes décomposeurs, tels que les bactéries, ou d'autres composants du zooplancton. Certains se nourrissent de déchets organiques particulaires.

Dans de nombreux cas, les membres du zooplancton ont une grande proximité systématique avec d'autres du phytoplancton, parfois même du même genre. De nombreuses algues unicellulaires flagelles.html" class=mot>flagellées simulent ou alternent la photosynthèse avec l'ingestion d'aliments biologiques.

Chez le zooplancton, une très grande diversité d'organismes possède la faculté d'émettre de la lumière pour produire une bioluminescence: radiolaires, cnidaires, cténaires, mollusques, annélides, crustacés, chaetognathes, échinodermes et tuniciers pélagiques. Il faut noter que la plupart des embranchements (au sens taxonomique) y sont représentés.

Voir les synonymes de zooplancton.
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