Que signifie polycondensation ?

Définition polycondensation:

La polymérisation par polycondensation ou par condensation est un processus de polymérisation dans lequel différentes substances réagissent pour créer un ou plusieurs monomères, qui se réuniront pour former un dimère, qui, par réaction avec d'autres monomères ou dimères (ou trimères, ou tétramères...) donnera le polymère correspondant.

Le processus initial est très différent de la polymérisation par addition, dans laquelle les substances initiales servent à leur tour de monomères. Pour qu'une polycondensation soit réalisée de manière satisfaisante, les monomères formés doivent avoir un niveau de fonctionnalité minimum de 2, sinon la chaîne de monomères en formation cesserait de croître et le polymère ne se formerait pas. À chaque jonction de deux monomères, une petite molécule est perdue, par exemple: l'eau. De ce fait, la masse moléculaire du polymère n'est pas nécessairement un multiple exact de la masse moléculaire du monomère.

Le terme "polycondensat" désigne le sous-produit obtenu en réalisant une polymérisation selon ce procédé, le sous-produit obtenu peut être de l'eau ou un alcool de faible poids moléculaire, c'est-à-dire une "condensation".

La fonctionnalité fait référence aux groupes fonctionnels formés dans les monomères, ces groupes fonctionnels détermineront la capacité du monomère à réagir avec d'autres monomères. Le niveau de fonctionnalité d'un monomère est égal au nombre de groupes fonctionnels qu'il contient dans sa molécule. C'est pourquoi le choix des substances qui donneront naissance aux monomères utilisés dans la polymérisation est d'une importance vitale pour atteindre le niveau minimum de fonctionnalité requis. Pour réussir une polycondensation, on considère que le niveau de fonctionnalité minimum doit être de 2, c'est-à-dire deux groupes fonctionnels faisant partie de la molécule monomère.

Industriellement, la tendance consiste à utiliser des substances qui créent des monomères fonctionnels, dont les groupes fonctionnels sont situés aux extrémités opposées de la molécule ou de la chaîne carbonée. On obtient ainsi des polymères très linéaires. Outre la linéarité des polymères obtenus, d'autres caractéristiques différenciant les polymères obtenus par polycondensation de celles obtenues par addition peuvent être mises en évidence:

  • La croissance moléculaire est lente, nécessitant une conversion importante des monomères pour obtenir des poids moléculaires élevés.
  • Il y a toujours formation de sous-produits de bas poids moléculaire.
  • C'est un processus endothermique.

Voir aussi une photopolymérisation.

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