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Définition de système immunitaire

Que signifie système immunitaire ?

Définition simple: Le système immunitaire, inné ou acquis, est un ensemble de structures et de processus biologiques au sein d'un organisme qui lui permettent de maintenir son homéostasie ou son équilibre interne contre les agressions extérieures, qu'elles soient biologiques ou physico-chimiques, ou internes.

Définition système immunitaire:

Le système immunitaire est un système de structures biologiques et les processus au sein d'un organisme qui protège contre les maladies. Pour fonctionner correctement, le système immunitaire doit détecter une grande variété d'agents, de virus, des bactéries aux vers parasites, et les distinguer des tissus sains de l'organisme.

Des cellules sanguines du système immunitaire:
Des cellules sanguines du système immunitaire
Cette image de cellules sanguines du système immunitaire permet d'observer les globules rouges, plusieurs crampons de globules blancs, y compris les lymphocytes, un monocyte, un neutrophile, et de nombreuses petites plaquettes en forme de disque.


Les agents pathogènes peuvent rapidement évoluer et s'adapter, et ainsi éviter la détection et la neutralisation par le système immunitaire, cependant, plusieurs mécanismes de défense ont également évolué pour reconnaître et neutraliser les agents pathogènes. Même de simples organismes unicellulaires tels que les bactéries possèdent un système immunitaire rudimentaire, sous la forme d'enzymes qui protègent contre les bactériophages des infections.

Le système immunitaire est composé de cellules qui se trouvent dans différents fluides, tissus et organes, principalement: la peau, la moelle osseuse, le sang, le thymus, le système lymphatique, la rate, les muqueuses. Dans la moelle osseuse, des cellules spécialisées sont générées dans la fonction immunitaire: neutrophiles, éosinophiles, basophiles, mastocytes, monocytes, cellules dendritiques et macrophages; toutes sont mobilisées par le sang et le système lymphatique vers les différents organes.

Il existe deux types de systèmes immunitaires pour l'immunité: le système immunitaire inné (naturel ou non spécifique), l'immunité innée, et le système immunitaire acquis (adaptatif ou spécifique), l'immunité acquise:Le système immunitaire inné est présent dans pratiquement tous les êtres vivants, même les organismes unicellulaires simples tels que les bactéries ont des systèmes enzymatiques qui protègent contre les infections virales. D'autres mécanismes immunitaires de base sont présents chez les eucaryotes, les plantes, les poissons, les reptiles et les insectes, ainsi que chez les mammifères. Ces mécanismes comprennent des peptides antimicrobiens appelés défensines et cytokines, la phagocytose réalisée par les neutrophiles et les macrophages, le système du complément et d'autres. Le système immunitaire inné peut détecter dans les cellules une variété de signaux de "danger" appelés modèles moléculaires associés au danger ou la présence de signaux associés à des pathogènes appelés modèles moléculaires associés aux pathogènes, identifiant ainsi une grande variété de cellules endommagées, soit par des brûlures, des rayonnements, des virus, des bactéries, des parasites et de nombreux autres agents, les distinguant des cellules et des tissus sains du corps.Le système immunitaire acquis permet aux vertébrés, comme les humains, d'avoir des mécanismes de défense plus sophistiqués, interconnectés avec les mécanismes du système immunitaire inné d'une manière dynamique et à plus long terme. L'unité anatomique fonctionnelle de ce système est le lymphocyte. Le système immunitaire s'adapte au fil du temps pour reconnaître plus efficacement les pathogènes spécifiques, générant une mémoire immunitaire. La mémoire immunitaire créée à partir d'une réponse primaire à un pathogène spécifique fournit une réponse améliorée aux rencontres secondaires avec ce même agent pathogène spécifique. Ce processus d'immunité acquise est la base de la vaccination.
Adaptative ou acquise, l'immunité crée une mémoire immunologique après une première réponse à un pathogène spécifique, conduisant à une meilleure réponse à des rencontres ultérieures avec ce même agent pathogène.

Les troubles du système immunitaire peuvent entraîner des maladies auto-immunes, les maladies inflammatoires et cancéreuses. L'immunodéficience survient lorsque le système immunitaire est moins active que la normale, ce qui entraîne des infections récurrentes et potentiellement mortelles. Chez l'homme, l'immunodéficience peut être le résultat d'une maladie génétique comme une immunodéficience combinée sévère, les conditions acquises telles que le VIH/SIDA, ou l'utilisation de médicaments immunosuppresseurs. En revanche, l'auto-immunité résulte d'un système immunitaire hyperactif attaquant les tissus normaux comme s'ils étaient des organismes étrangers. Les maladies auto-immunes communes incluent la thyroïdite de Hashimoto, la polyarthrite rhumatoïde, le diabète sucré de type 1 et le lupus érythémateux disséminé. L'immunologie couvre l'étude de tous les aspects du système immunitaire.

Plusieurs plantes médicinales permettent de stimuler ("booster") le système immunitaire, et surtout les échinacées comme Echinacea purpurea et Echinacea angustifolia (qui sont aussi de belles plantes ornementales!).

Voir aussi l'apoptose.

Voir les synonymes de système immunitaire.
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