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Définition de affluent

Que signifie affluent ?

Définition affluent:

Un affluent, parfois appelé le tributaire en hydrologie, est un cours d'eau ou rivière qui se jette dans une rivière plus grande, un fleuve ou qui alimente un lac. La zone d'alliance entre les deux cours d'eau est désignée comme le point de confluence ou le confluent.

Une rivière affluente d'un fleuve:
La Moselle est un affluent du Rhin à Coblence
La rivière Moselle (560 km) est un affluent du fleuve Rhin (1230 km) à Coblence en Allemagne. L'opposé (contraire) d'un affluent ou d'un tributaire est un effluent ou un distributaire.


Caractéristiques générales:

En hydrologie, un affluent correspond à un cours d'eau, aussi appelé tributaire qui ne coule pas dans la mer, mais dans un autre cours d'eau plus important, avec lequel il rejoint un endroit appelé confluent. Les termes affluents et de confluence s'appliquent également, par extension, aux glaciers.

En principe, des deux rivières qui se rejoignent, celle d'importance mineure est considérée comme tributaire (en raison de son débit, de sa longueur ou de la surface de son bassin). Il existe cependant de nombreuses exceptions: le fleuve Mississippi, dont l'affluent (la rivière Missouri) est, en amont de la confluence, plus long de 600 km et possède un bassin trois fois plus étendu, par exemple. Certaines exceptions nous font voir que le nom des rivières est presque toujours une question de toponymie, dans laquelle souvent il n'y a pas de logique sans équivoque sur qui est la rivière principale et son affluent.

Une simple systématisation distingue les affluents directs d'une rivière principale et les affluents indirects, qui eux-mêmes coulent dans un affluent. Un sous-affluent existe lorsque l'apport de l'affluent d'un affluent est notable. Par exemple, la Sarre (246 km) est un affluent de la Moselle et devient ainsi un sous-affluent du Rhin.

On distingue l'affluent de rive droite (affluent droit) ou l'affluent de rive gauche (affluent gauche) selon le sens et le côte duquel l'affluent arrive dans l'autre cours d'eau, et la droite ou gauche est déterminée par rapport au sens de l'amont vers l'aval. Ces termes indiquent la situation de l'affluent par rapport à l'écoulement de la rivière principale, définis du point de vue des eaux de ce dernier pour sa pente inférieure, c'est-à-dire par rapport à la direction du cours de la rivière.

La terre (et alluvions, etc.) qui est drainée d'une rivière et de son réseau tributaire de chaque ordre forme un bassin versant.


Façons de les trier:

En géographie, la disposition des tributaires est parfois ordonnée de ceux les plus proches de la source de la rivière à ceux les plus proches de l'embouchure de la rivière. Ils peuvent être ordonnés en formant une hiérarchie: le premier ordre, deuxième et troisième le plus important. L'affluent de premier ordre est généralement le plus petit. Un affluent de second ordre est composé de deux affluents de premier ordre ou plus, qui se combinent pour former l'affluent de second ordre. Ces ordres sont définis par le "nombre de Strahler" dans la théorie des graphes.

Une autre méthode consiste à organiser les affluents de la bouche à la source, sous la forme d'une structure dendrique. La direction de la bouche d'un affluent est donnée par rapport à la direction de l'écoulement de la rivière principale. On distingue (toujours en regardant vers le bas) les affluents orographiques de droite et de gauche. Par exemple, le Neckar s'écoule orographiquement de la droite vers le Rhin et la Moselle depuis la gauche.

La prise en compte de l'hydrographie d'un système fluvial conduit souvent à des résultats différents dans la détermination de la branche source principale et de la hiérarchie des affluents, comme le suggèrent les noms de rivières historiquement connus. Néanmoins, les noms historiques affectent également généralement les chiffres de l'ordonnance des rivières.

Enfin, un moyen applicable aux deux méthodes est aussi de les diviser de part et d'autre: à gauche ou à droite, toujours de la source, ou de la source à la bouche en suivant le versant et la différence d'altitude.

Les distinctions conceptuelles montrent clairement que l'affluent n'est que l'un des nombreux éléments d'un système fluvial


Autres cas:

En médecine, un liquide affluent est une substance qui va en abondance vers une partie précise du corps.

Voir les synonymes de affluent.
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