Que signifie exophtalmie ?

Définition exophtalmie:

Une exophtalmie, ou une proptose, consiste en une exorbitation partielle de l'oeil qui se traduit par un bombement de la vue vers l'avant de l'orbite. L'exophtalmie peut être, soit bilatérale comme on le voit souvent dans la maladie de Basedow, soit unilatérale comme cela est souvent vu dans une tumeur orbitaire.

Une exophtalmie unilatérale:
Exophtalmie unilatérale d'un poisson
L'exophtalmie se traduit visuellement par des yeux globuleux avec une protusion du globe oculaire exorbité (hors de l'orbite), ou une extrusion antérieure de l'½il.

La mesure du degré d'exophtalmie est réalisée en utilisant un exophtalmomètre en mesurant le gonflement du globe oculaire. L'exophtalmie basedowienne bilatérale est d'origine endocrinienne de la thyroïde (chez l'Homme: hyperthyroïdie 80%, euthyroïdie 10%, hypothyroïdie 10%) avec gonflement des muscles oculaires. L'exophtalmie unilatérale est rare et est observée dans la maladie d'Osler, l'adénome hypophysaire ou une fente sphénoïdale. Parfois, elle est consécutive à un globe oculaire trop grand (macrophtalmie).

La dislocation complète ou partielle de l'orbite est également possible quand elle résulte de traumatismes ou de gonflement des tissus environnants suite à un traumatisme. Les traumatismes de l'orbite peuvent conduire à des saignements derrière l'oeil, une condition appelée hémorragie rétrobulbaire. L'hémorragie n'ayant aucune issue par où s'échapper, l'augmentation de la pression pousse l'oeil vers l'extérieur, conduisant à la proptose, elle peut également causer la cécité si elle n'est pas traitée rapidement.

En médecine humaine, des sources définissent l'exophtalmie comme une saillie du globe supérieure à 18 mm, c'est une proptose lorsque la protubérance est égale ou inférieure à 18 mm. D'autres définissent comme une exophtalmie une protubérance secondaire suite à un dysfonctionnement du système endocrinien et la proptose comme toute saillie non-endocrinienne. Une exophtalmie endocrinienne fait souvent suite à un traitement antithyroïdien, en particulier l'iode 131.

En aquariophilie, l'exophtalmie avec un oeil saillant (ou les deux) n'est pas un symptôme pathognomonique d'une maladie en particulier. Toute une série de maladies infectieuses peuvent produire ce signe clinique. On observe souvent une exophtalmie bilatérale avec les deux yeux saillants et, en même temps, une ascite avec un abdomen gonflé par l'accumulation de liquides dans le corps: dans ce cas précis, c'est une maladie rénale.

En plus de la maladie de Graves-Basedow (goitre exophtalmique) à l'origine de ce symptôme, l'exophtalmie peut être causée par d'autres causes pathologiques: des lésions traumatiques des parois orbitaires, des tumeurs ou abcès de la paroi rétro-oculaire de la cavité orbitaire vers l'avant, augmentation du volume du globe oculaire due à diverses causes, etc.

L'exophtalmie peut avoir des effets très négatifs sur l'½il: si les paupières ne peuvent plus être correctement fermées et que la cornée est continuellement exposée à l'air extérieur, une déshydratation de la cornée peut se produire et causer des dommages permanents.

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