Que signifie réflexe ?

Définition réflexe:

Un réflexe est une réaction involontaire et rapide à un stimulus, une réponse automatique et involontaire faite par un être vivant en présence d'un certain stimulus. La réponse réflexe implique généralement un mouvement, bien qu'elle puisse aussi consister en l'activation de la sécrétion d'une glande.

À titre d'exemple de réflexe impliquant le mouvement, on peut citer la saisie palmaire, qui consiste à appliquer une pression sur les paumes d'un objet avec une flexion spontanée de la main qui se referme en essayant de l'attraper; ou encore la fermeture de la paupière pour le réflexe palpébral.

Ce réflexe est caractéristique des nouveau-nés et disparaît après quatre mois. Parmi les réflexes qui provoquent l'activation d'une glande, on peut citer le réflexe de sécrétion du lait qui consiste en la réponse de la glande mammaire qui produit du lait avant la stimulation de l'aspiration du mamelon par l'enfant.

Les réflexes peuvent être de nature innée ou acquise. Un exemple de réflexe inné serait d'éloigner la main d'une surface chaude. Un réflexe acquis ou conditionné serait de marcher sur le frein de la voiture après avoir observé la lumière rouge à un feu de circulation. Ce réflexe est acquis par l'expérience au cours du processus d'apprentissage en conduite, il arrive un moment où l'acte se fait automatiquement sans que nous ayons à réfléchir avant d'effectuer l'action.

On distingue:selon l'origine du stimulus, les réflexes extéroceptifs, proprioceptifs et intéroceptifs;selon le type d'organes concernés, les réflexes moteurs et trophiques;selon le nombre de synapses en jeu, les réflexes monosynaptiques et polysynaptiques.
Une action réflexe est l'action réalisée par un ensemble de structures anatomiques du système nerveux (récepteur, neurone sensoriel, interneurone, motoneurone et effecteur). Cette action est une réponse stéréotypée et involontaire à un stimulus spécifique, comme donner un coup au ligament patellaire. La réponse stéréotypée consiste en la coordination rapide des actions suivantes: l'excitation, au moyen d'un stimulus, qui provoque la conduction d'un message à la moelle, qui coordonne la réponse, effectue la réaction.

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