Que signifie aridité ?

Définition aridité:

Une aridité est une sécheresse importante d'un milieu ou d'un climat aride, sec, avec des précipitations annuelles inférieures à 200 mm. Elle traduit le manque d'eau dans le sol et de l'humidité dans l'air avec lequel il est en contact.

Seuls les organismes adaptés à cette sécheresse peuvent y vivre. Un climat aride est un climat où les précipitations sont si faibles que la croissance des arbres est impossible et où les rivières permanentes ne peuvent avoir leur origine.

Une classification d'aridités est déterminée au moyen de l'indice de sécheresse qui part de l'évaporation annuelle. Cet indice détermine également la limite entre le climat désertique très sec et le climat steppique moins sec.

L'aridité du désert Acatama:
Aridité du désert Acatama au Chili
L'aridité du désert Acatama est connu car il est le plus aride du monde, situé dans la zone nord du Chili, conséquence d'un climat désertique.


Caractéristiques:

Un sol humide enrichit l'air en humidité et de l'air humide le nourrit d'eau: l'aridité est tout l'inverse. Dans les régions où règne un anticyclone ou dans lesquelles un système montagneux ou toute autre cause empêche l'accès de l'air humide à un sol manquant d'eau, un climat aride s'installe: ce climat étant défavorable à la vie végétale, l'absence de plantes mais aggraver l'aridité.

Géomorphologiquement, l'aridité génère des traits caractéristiques du relief, tels que des frontons et des glacis ou des rampes d'érosion et autres dépressions fermées, des déserts pierreux et des déserts couverts de dunes.


Causes menant à l'aridité:

Les anticyclones sont la principale cause de l'aridité, car ils déterminent un temps sec et stable et détournent les courants d'air humide au-delà de leurs limites, comme cela se produit dans les calottes polaires et dans les déserts chauds. Dans d'autres cas, comme en Somalie, l'aridité est due au fait que les courants d'air humide d'origine maritime sont parallèles aux côtes montagneuses et ne peuvent donc pas pénétrer dans les terres pour leur faire bénéficier de son humidité.

L'aridité peut également être la conséquence d'une déshydratation de l'air maritime lors de la traversée d'une chaîne de montagnes transversale s'interposant entre l'océan et les régions de l'intérieur. Les régions arides du Nouveau-Mexique et du Texas sont dues à ce phénomène. Ailleurs, comme dans les Andes, les hautes terres pénètrent dans des couches atmosphériques exemptes d'humidité. Certains déserts, tels que ceux de la région caspienne, sont simplement dus à la distance considérable qui sépare cette zone des océans générateurs d'humidité: l'air maritime a alors de nombreuses occasions de perdre son humidité pendant le long voyage. Les principaux déserts côtiers (Californie, Atacama et Kalahari) ont été formés grâce aux courants marins froids qui circulent le long des côtes. Dans ces eaux, l'évaporation n'est pas très intense en raison de sa basse température.

La plupart du temps, l'aridité résulte de la combinaison de plusieurs facteurs, tels que ceux indiqués ci-dessus. En général, plus la latitude est basse, plus les rayons du soleil sont perpendiculaires et plus l'évaporation est intense. Ainsi, les principales zones arides se situent dans des régions subtropicales: le Sahara et l'Arabie au nord, et le Kalahari et l'Australie au sud.


Classification de l'aridité:

L'indice d'aridité de Knoche est exprimé par la valeur de Ik dans la formule: Ik = n x P / (100 x (T + 10)), où: T = température annuelle en °C, P = précipitations annuelles en mm, n = nombre de jours de pluie dans l'année.

La classification de l'aridité est qualifiée par la valeur de Ik:

  • Aridité extrême si 0 < Ik < 25;
  • Aridité sévère si 25 < Ik < 50;
  • Aridité normale si 50 < Ik < 75;
  • Aridité modérée si 75 < Ik < 100;
  • Aridité faible si 100 < Ik.

La valeur de la classification de l'aridité de Martonne est calculée à l'aide de la formule I = P / (T + 10) à partir des données des climogrammes (où T représente la température annuelle moyenne et P la quantité annuelle totale d'eau rejetée en litres). Selon cet indice, chaque lieu géographique sera classé en fonction de son degré d'aridité:
  • 40 et plus: humide;
  • 30-40: semi-humide;
  • 20-30: semi-aride;
  • 10-20: aride ou steppique;
  • 5-10: désertique aride;
  • 0-5: désertique hypearide.

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