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Définition de minéral

Que signifie minéral ?

Définition minéral

Un minéral est une espèce chimique naturelle formée le plus souvent par un motif cristallin (cristal) de taille variable. La classification des minéraux repose sur des critères chimiques (composition) et des critères cristallographiques (agencement des atomes).

On distingue d'un point de vue chimique les éléments natifs (diamant, souffre, etc.), les sulfures, les oxydes, les carbonates, les phosphates, les sulfates, les silicates.

Ces derniers sont les minéraux les plus abondants du globe. Dans une roche, en fonction de leur abondance relative, on définit des minéraux essentiels, des minéraux accessoires et des minéraux accidentels. La science qui en étudie l'histoire, la structure, la nature ou la taille est appelée la minéralogie.

S'oppose à macéral.

Un minéral est d'origine naturelle sous la forme d'une substance chimique solide formée à travers des processus biogéochimiques, ayant une caractéristique de composition chimique, une structure atomique hautement ordonné, et propriétés physiques spécifiques.

Par comparaison, une roche est un agrégat de minéraux et/ou minéraloïdes et n'a pas une composition chimique spécifique. Les minéraux entrent dans la composition des éléments purs simples et des sels très complexes de silicates avec des milliers de formes connues.

L'étude des minéraux est appelé la minéralogie.

Voir aussi minerai, minéralisation.

Type : nom commun, adjectif. Genre : masculin.
Traduction minéral en anglais : mineral.

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