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Définition de estran

Que signifie estran ?

Définition estran:

Un estran distingue une zone du littoral soumise aux variations des marées, à l'influence du balancement des marées, dans la partie intertidale ou tidale. Un estran est une bande côtière découverte par la mer à marée basse. L'estran est limité par les niveaux des plus hautes et des plus basses marées. Il peut être synonyme d'estuaire quand un cours d'eau s'y jette.

Un estran découvert à marée basse:
Un estran exondé en Bretagne
L'estran de marées qualifie une grande étendue plate qui est alternativement immergée et exondée par la marée et qui est principalement constituée de boue et de sable non consolidés, de sédiments et d'alluvions, diluvions et illuvions. C'est une zone de marnage.

L'estran est typiquement confondu avec la zone de balancement des marées, la zone intertidale ou, en milieu tidal, avec la zone tidale. Il peut se former dans une baie mais rarement dans un golfe.

L'estran est couvert, au moins en partie, à marée haute et exposé à marée basse. La durée d'exondation, du retrait de la mer, à partir de différentes parties de la plage, importante pour l'installation de ce biotope, dépend de son emplacement par rapport au niveau moyen de la mer et le nombre de marées par jour (deux sur la côte Atlantique de la France, mais une seule dans certaines régions du globe.

L'estran, en tant que zone intertidale, est alternativement couvert par la mer et exposé à l'air, il est favorable à un écosystème spécifique, adapté à la fois à l'aérien et au maritime, capable de résister à la vague et la marée. La faune typique comprend des espèces d'anémone de mer, des crustacés (moules, balanes, etc.), des espèces d''étoile de mer, des crabes, etc. La flore comprend des espèces d'algues réparties sur l'estran en fonction de l'écosystème autour et de la nature du substrat. Dans les régions tropicales, les mangroves peuvent occuper la surface de l'estran.

La forte productivité du phytoplancton induit une importante biomasse des invertébrés benthiques, qui donne à l'estran un rôle essentiel dans la chaîne alimentaire et affecte les écosystèmes marins. La productivité de l'environnement est souvent mis en évidence par la présence d'une avifaune quantitative et qualitative d'un grand intérêt, comme dans la baie de Saint-Brieuc en France.

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