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Définition de maturité sexuelle

Que signifie maturité sexuelle ?

Définition simple: La maturité sexuelle des organismes qui procréent sexuellement indique le stade de développement auquel ils sont capables de procréer. Chez les mammifères, la femelle a une ovulation régulière et le mâle produit du sperme. L'âge de cette phase est variable selon l'espèce et le sexe, et même l'individu.

Définition maturité sexuelle:

En biologie, la maturité sexuelle concerne un animal ou un végétal qui passe d'un état immature à mature dans son cycle de vie,dans lequel un organisme est capable de reproduction sexuée. Elle est parfois considérée comme synonyme d'âge adulte malgré deux concepts différents. Chez les humains, le processus de maturation sexuelle est appelé la puberté.

La maturité sexuelle désigne l'aboutissement d'un processus, intervenant à partir des hormones gonadotrophes sécrétées par l'hypophyse, et par lequel un organisme développe des gonades. Elle fait également apparaître des caractères sexuels secondaires (comme une hétérochromie), rendant l'organisme capable de reproduction sexuée. Les organismes matures permettent de distinguer le dimorphisme sexuel.

La métamorphose d'un amphibien à la maturité sexuelle:
La maturité sexuelle illustrée par la métamorphose d'une salamandre
La maturité sexuelle chez une salamandre résulte de changements morphologiques, mais l'acquisition de cette maturité à un stade immature ou à la néoténie, résulte de changements hétérochroniques (hétérochronie). Par exemple, l'axolotl mexicain mature conserve les caractéristiques larvaires (branchies et aquatiques à l'état adulte) qui peuvent se métamorphoser en forme terrestre si elles sont traitées avec de la thyroxine (qui n'est pas normalement produite).

La plupart des organismes multicellulaires sont incapables de se reproduire sexuellement après la naissance (ou la germination), et, selon l'espèce, peuvent prendre quelques jours, semaines ou années jusqu'à ce que votre corps est adapté à cette fin. De plus, certains cas peuvent amener le corps à devenir sexuellement mature. Ces cas peuvent être externes, tels que la sécheresse, ou internes, comme le pourcentage de graisse corporelle (ces cas internes ne doivent pas être confondus avec l'influence des hormones qui peuvent conduire au développement de la maturité sexuelle directement.)

La maturité sexuelle est réalisée à la suite de la maturation des organes reproducteurs et de la production de gamètes. Il peut aussi s'accompagner d'une croissance soudaine ou proportionnellement plus rapide, ou d'autres changements physiques qui distinguent un organisme immature de sa forme adulte. Ces changements sont appelés caractéristiques ou caractères sexuels secondaires, et représentent habituellement une augmentation des dimorphismes sexuels.

Par exemple, avant la puberté (juvénile), tous les enfants de l'espèce humaine ont des seins plats, mais alors les femmes développent des seins alors que les hommes n'en ont pas; étant un exemple efficace de dimorphisme sexuel, où l'individu masculin diffère en quelque sorte du féminin au-delà de la simple production de cellules sexuelles mâles ou femelles respectivement. Cependant, il existe des exceptions dans ce cas de dimorphisme dans lequel un homme peut développer des seins en raison de l'obésité ou en raison de déséquilibres hormonaux tels que la gynécomastie.

Après avoir atteint la maturité sexuelle, il est possible que certains organismes deviennent infertiles ou même changent de sexe. Certains organismes sont des hermaphrodites, dont la dénomination pour un individu humain est intersexe, et peut ou non produire une progéniture viable. De plus, alors que dans de nombreux organismes la maturité sexuelle est liée à l'âge, de nombreux autres facteurs sont impliqués et il est possible que certains développent la plupart ou la totalité des caractéristiques de la forme adulte sans être sexuellement matures. Dans le cas contraire, il est même possible que des organismes dans leur forme immature se reproduisent. C'est ce qu'on appelle la progenèse (une pédomorphose), où le développement sexuel se produit plus rapidement que tout autre développement physiologique (en revanche, le terme néoténie désigne le ralentissement du développement non sexuel, mais le résultat est le même, la rétention des caractéristiques juvéniles à l'âge adulte).

Ne pas confondre maturité sexuelle et l'aspect légal de la majorité sexuelle chez l'humain.

Voir les synonymes de maturité sexuelle.
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