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Définition de fleuve

Que signifie fleuve ?

Définition fleuve

En hydrographie, un fleuve est un grand cours d'eau se jetant directement dans la mer, dans un océan, au niveau d'un estuaire, d'une embouchure ou d'un delta, ou même dans un grand lac, quelle que soit son importance, mais le fleuve sert de chenal de drainage naturel d'un bassin hydrographique.

Un fleuve aux eaux calmes dans une vallée :
Un fleuve aux eaux calmes
Le fleuve se différencie d'une rivière quand celle-ci ne se jette jamais dans la mer mais dans un autre cours d'eau, étant ainsi un affluent d'un autre cours d'eau.

Le fleuve accueille toutes les eaux des affluents, constituant un bassin, il est la rivière principale et il a, généralement, le plus fort taux d'écoulement. Comme tout cours d'eau, un fleuve a deux rives : une rive gauche et une rive droite; chacune est identifiée par le sens du courant. Le lit majeur d'un fleuve correspond à la plaine d'inondation, une zone fortement chargée en alluvions et même diluvions; le lit mineur est le lit apparent ordinaire, où s'écoule habituellement les eaux douces. La flore fluviatile est de type ripisylve.

En langue espagnole, on dit rio grande et en anglais, l'expression large-river est parfois employée, mais la distinction subtile entre rivière et fleuve à la française n'existe pas vraiment.

Le fleuve Amour en Russie avec un port maritime :
fleuve Amour en Russie
Si le fleuve Amour en Russie est gigantesque (4354 km), le record du plus grand fleuve du monde va, selon les sources, soit au fleuve Amazone en Amérique du Sud avec environ 6760 km précèderait juste le Nil, en Afrique, avec 6718 km et enfin le Yangtsé en Asie avec 6300 km environ.

Le plus grand fleuve français est soit le Rhin si on prend en compte sa longueur totale avec 1325 km, soit la Loire avec 1012 km mais intégralement en France. En Europe géographique, le record des fleuves va à la Volga avec 3700 km, puis le Danube avec 3019 km.

Le record du plus petit fleuve français revient à la Veules (ou Veulles), dans le département de la Manche et ne mesure que 1,195 km (1195 mètres!)

Voir aussi fleuve côtier, delta estuarien. Les fleuves définissent les zones d'aréisme, endoréisme et exoréisme.

Type : nom commun. Genre : masculin.
Traduction fleuve en anglais : river.
Synonyme fleuve : rivière principale.

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