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Définition de biotope

Que signifie biotope ?

Définition courte : Un biotope, en biologie et écologie, est une zone avec des conditions environnementales uniformes offrant un espace de vie pour un ensemble végétal, faunistique et microbien. Le terme, qui signifie littéralement le milieu de vie, est appliqué à l'espace physique, naturel et limité dans lequel vit une biocénose. La biocénose et le biotope forment un écosystème.

Définition biotope

Le biotope est le milieu de vie où les conditions écologiques sont considérées comme homogènes et bien définies, intégré dans un écosystème. Le biotope d'un organisme est le milieu caractérisé par des paramètres (température, flore...) connus, auquel l'organisme est spécialement adapté, c'est donc un milieu où vit une espèce. Chaque biotope est également caractérisé, en principe, par la faune et la flore qui l'habitent; c'est la biocénose.

La mangrove est un biotope qui relève du terrestre et de l'aquatique :
Le biotope d'une mangrove
La mangrove, avec ses palétuviers, constitue un biotope unique sur la planète bleue pour le développement de nombreuses espèces aquatiques marines, les animaux aquatiques.

Autrement défini, le biotope est le biote d'un organisme, la zone ou l'habitat d'un type particulier, caractérisé par les organismes tels que les plantes, les animaux, les bactéries, les autotrophes et hétérotrophes, les eucaryotes et procaryotes, qui y vivent, comme une prairie, une forêt... ou, à une plus petite échelle, un microhabitat. Le biome est une extension du biotope, mais à bien plus grande échelle, une sorte de groupement de plusieurs biotopes.

Le biotope est presque synonyme avec le terme habitat avec la différence que l'habitat se réfère à des espèces ou des populations qui font référence à des communautés biologiques.

Encore autrement exprimé, les biotopes sont les sites au niveau duquel s'expriment conjointement un certain nombre de particularités écologiques : édaphiques, climatiques, biotiques..., qui influencent nettement la composition de la biocénose. En botanique, le terme de station est fréquemment employé : il implique un biotope naturel, généralement homogène, fermé car restreint en surface.

L'écosystème fermé constitué par un aquarium est un biotope complet et autonome :
L'aquarium est un biotope complet de volume restreint
Un aquarium est un biotope complet constituant un écosystème captif. L'absorption avec la photosynthèse des plantes activée grâce au spectre d'absorption des végétaux aquatiques présents dans le biotope d'un aquarium favorisent les échanges gazeux dissous dans l'eau.

Un désert, un éboulis, une prairie, un marais sont autant de biotopes. À de tels sites écologiquement définis, on donne encore le nom de stations. On notera que le mot "géotope" fait son chemin dans la langue anglaise pour qualifier un habitat spécialisé, un biotope géolocalisé.

Le concept de biotope a été préconisé par Ernst Haeckel (1834-1919), le célèbre zoologiste allemand. Dans son ouvrage morphologie générale (1866), qui définit le terme «écologie», il souligne l'importance de la notion d'habitat comme une condition préalable à l'existence d'un organisme. Heackel explique aussi qu'avec un écosystème, son biote est façonné par des facteurs environnementaux (tels que l'eau, le sol et les caractéristiques géographiques) et l'interaction entre les êtres vivants, l'idée originale d'un biotope a été étroitement liée à la théorie évolutive, l'évolutionnisme. Suite à cela, F. Dahl, professeur du Muséum Zoologique de Berlin, fait référence à ce système écologique comme un "biotope" en 1908.

Bien que le terme "biotope" est considéré comme un mot technique par rapport à l'écologie, au cours des dernières années, le terme est plus généralement utilisé dans les activités administratives et civique. Depuis les années 1970, le terme "biotope" a reçu une grande attention en tant que mot-clé dans toute l'Europe (principalement l'Allemagne) pour la préservation, la régénération et la création de milieux naturels de l'environnement. Utilisé dans un tel contexte, le mot "biotope" se réfère souvent à un plus petit et plus spécifique espace écologique et est très familier à la vie humaine.

Un biotope cléistophique se dit d'un milieu entièrement recouvert par une végétation dense, très serrée.

Type : nom commun. Genre : masculin.
Traduction biotope en anglais : biotope.
Synonyme biotope : biocénose, milieu, niche, écosystème, station, habitat. Antonyme : biotope ouvert.

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