Que signifie ligule ?

Définition ligule:

En botanique, une ligule est un appendice membraneux apparaissant à la jonction du limbe foliaire et de la gaine foliaire, chez les herbacées. Elle se présente généralement sous une forme translucide et incolore de l'épiderme sur la face interne de la gaine foliaire, positionnée directement au-dessus du collet.

Elle représente une extension de l'épiderme interne de la gaine foliaire, qui protège la plante contre les dommages causés par le frottement du vent

Une gaine foliaire avec ligule:
Ligule d'une gaine foliaire
La ligule d'une gaine foliaire est un appendice membraneux situé dans la tige qui rejoint la feuille.

La ligule foliaire distingue une petite languette membraneuse insérée sur la feuille des Poacées et de certaines Cypéracées et Juncacées, à la limite entre la partie libre et la gaine de la feuille. La feuille est ligulée. Les ligules, lorsqu'elles existent, peuvent être membraneuses, pubescentes ou poilues. La ligule foliaire peut être très courte 1-2 mm (Poa pratensis, le pâturin des prés) à très long 10-20 mm (Sorghum halepense, le sorgho d'Alep et d'autres herbacées avec chaumes), elle peut aussi être lisse sur le bord ou très irrégulière.

La ligule florale caractérise une corolle de certaines fleurs d'Astéracées, résultant de la soudure de 5 pétales. Dans les capitules des composées, chacune des corolles gamopétales et zygomorphes, tridentées ou quinquédentées, qui possèdent les fleurs de la périphérie ou de l'inflorescence entière.

Une ligule est aussi la languette membraneuse insérée sur la face supérieure des feuilles des Sélaginelles et isoètes, près de la tige. Les microphylles de Lycopodiophytes des familles Selaginellaceae et Isoetaceae ont de minuscules lambeaux de tissu appelés squames ou ligules à la base de la surface supérieure de chaque limbe. Cette caractéristique les distingue des mousses de la famille Lycopodiaceae.

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