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Définition de capitule

Que signifie capitule ?

Définition capitule:

En botanique, chez les plantes à fleurs, le capitule est une inflorescence supportée par la partie sommitale d'un court pédoncule élargi en plateau constituée par la juxtaposition d'un grand nombre d'éléments floraux. Ce type d'inflorescence à fleurs sessiles réunies sur un réceptacle élargi et bordé d'un involucre de bractées est aussi synonyme d'anthode et calathide. Les fleurs individuelles d'un capitule sont appelés fleurons.

Il existe deux grandes formes de capitules: les capitules en plateau, dont le réceptacle de fleurons est élargi et plat, et les capitules arrondis, dont le réceptacle porte les fleurons sur tout son pourtour spéhrique.

Le capitule en plateau, développé et ouvert, de la plante Cosmos bipinnatus:
Le capitule fleuri d'un Cosmos bipinnatus
Le capitule, lorsqu'il est pleinement développé, ressemble à une fleur composée, mais les pétales mauve foncé de la plante sont en fait des bractées constituant un involucre. Ce réceptacle accueille une corolle de fleurons soudés, les gamopétales: les fleurons ligulés de la couronne extérieure sont moins nombreux que les fleurons tubulaires du centre.

Le capitule non-fleuri d'un cosmos:
Le capitule non-fleuri de Cosmos
Lorsque le capitule n'est pas encore totalement fleuri, on constate que les bractées de l'involucre sont des feuilles modifiées. Elles prendront l'apparence de pétales une fois fleuries. Le bouton floral est de la même couleur que les feuilles de la plante.

En définition courte, le capitule est un type de tête de fleur, comportant un pseudanthium, dans lequel un petit groupe d'une centaine ou parfois des milliers de fleurs sont regroupées pour former une structure apparaissant comme une fleur unique. Le capitule a un verticille de bractées sous les fleurs, formant un involucre supporté par un réceptacle.

Le capitule rond d'Azurite, echinops ritro:
Le capitule d'Azurite, Echinops ritro
La deuxième forme de capitule, arrondi comme pour cet azurite, se compose toujours d'un réceptacle, d'un involucre, mais il ne porte que des fleurons tubulaires hermaphrodites, à la fois staminés et pistillés.

Le cas particulier des échinops, comme l'azurite, est un capitule multiple issu de la réunion de capitules élémentaires à fleuron unique.

Partie d'un capitule de tournesol:
Le capitule d'un tournesol avec des centaines de fleurons tubulés jaune
Le capitule peut porter des milliers de fleurons tubulés (ou tubulaires). Ces fleurons sont toujours disposés en spirale régulière, comme chez ce tournesol, respectant la règle mathématique de la suite de Fibonacci. Cette spirale suit les règles de la phyllotaxie.

Les faux-capitules:
La confusion entre capitule et d'autres formes d'inflorescence est fréquente avec les grappes, les épis et épillets, les corymbes, les panicules ou des regroupements de capitules comme chez les échinops et les edelweiss.

Le capitule chez les coraux:
Chez les coraux, le capitule est la partie supérieure et élargie de la colonie, supportée par le pédoncule et portant la totalité des polypes. Le capitule d'un corail est également appelé polyparium.

En anglais, le terme capitulum désigne à la fois le capitule et le capitulum.

Voir les synonymes de capitule.
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