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Définition de abyssal

Que signifie abyssal ?

Définition abyssal

Un organisme abyssal, ou une zone abyssale en milieu océanique, qualifie un lieu dans les grandes profondeurs marines et les formes qui y sont associées. Au féminin, voir aussi colline abyssale, espèce abyssale, plaine abyssale. La faune des abîmes, comme le blobfish, est abyssale.

L'abyssal, en tant que nom commun, constitue un des étages profonds de la zonation benthique, situé de 2.500 à 6.000 m de profondeur environ entre les étages bathyal et hadal, pouvant inclure une fosse océanique. L'abyssal correspond en superficie aux quatre cinquièmes des océans. Principalement terrigènes, les sédiments atteignent des épaisseurs considérables au pied des marges continentales mais, dans l'ensemble, la sédimentation est lente, de l'ordre de quelques millimètres d'épaisseur par siècle, dans les zones éloignées des continents. Les eaux abyssales ont une température voisine de 4 °C, leur salinité est de 34,8 ‰.

Aucune lumière solaire n'y pénètre et le domaine est privé de vie végétale chlorophyllienne. La teneur en Oxygène, plus faible qu'en surface, est comprise entre 3,5 et 6 ml par litre d'eau de mer; elle est suffisante pour permettre la vie. La seule source de matière organique reçue est constituée par des détritus descendus des couches supérieures (zone euphotique). La faune abyssale est adaptée à ce milieu obscur et calme; ainsi les poissons sont de couleur sombre ou noire, pourvus d'organes lumineux et d'appendices grêles, parfois d'un corps gélatineux et sans vessie pour la nage : la vessie natatoire serait écrasée par la pression.

En résumé, l'abyssal est relatif à l'étage des grandes profondeurs de -2500 à -6000 mètres. Les zones abyssales, totalement obscures, ne sont colonisées par aucun organisme photosynthétique.

En agriculture, une région abyssale se dit d'une station de basse altitude dont le mésoclimat est nettement plus froid que le climat régional et permet de ce fait la vie d'espèces orophiles à un étage inférieur à celui où elles vivent habituellement.

Type : nom commun, adjectif. Genre : masculin.
Traduction abyssal en anglais : abyssal.

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