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Définition de quadrupède

Que signifie quadrupède ?

Définition quadrupède:

Un quadrupède est un animal, essentiellement de l'ordre des mammifères, qui a quatre membres locomoteurs. Les mammifères domestiques sont tous des quadrupèdes. Les quadrupèdes sont définis par des caractéristiques morphométriques et biométriques. Leur anatomie est étudiée en zootomie.

Pour exemple en animal domestique, le chien Berger Allemand est un quadrupède:
Le chien Berger Allemand est un quadrupède
Tous les chiens, dont la race appelée "Berger Allemand", sont des quadrupèdes, dont la forme de locomotion terrestre utilise quatre membres, pattes ou jambes.

Ce sont ainsi des animaux tétrapodes se déplaçant normalement sur leurs quatre membres. Les indications antérieur, postérieur, inférieur, supérieur, sont appliquées à l'animal dans la station quadripédale. La plupart des tétrapodes actuels sont quadrupèdes, bien que certains, comme les ours ou les singes, puissent aussi parcourir de courtes distances à deux extrémités.

Tous les animaux à quatre membres ne sont pas des quadrupèdes. Bien que les deux bras et les ailes sont, du point de vue de l'évolution, des extrémités modifiées, les animaux qui ont quatre membres sont appelés tétrapodes. Cela inclut tous les vertébrés ayant des ancêtres quadrupèdes, y compris les mammifères, les reptiles, les amphibiens et les oiseaux.

La distinction entre quadrupèdes et tétrapodes est importante en biologie évolutive, notamment dans le cas des bipèdes, des animaux ailés et des animaux dont les membres se sont adaptés pour effectuer d'autres tâches que celles de la simple locomotion. Tous ces animaux sont des tétrapodes, mais ils ne sont pas des quadrupèdes. Même les serpents, dont les membres sont complètement vestigiaux, sont considérés comme des tétrapodes, mais pour des raisons évidentes, non quadrupèdes.

Ainsi, les oiseaux, les humains bipèdes, les insectes, les crustacés et les serpents ne sont généralement pas quadrupèdes, à quelques exceptions près.

Une ensellure distingue une concavité naturelle marquée de la région lombaire de certains quadrupèdes.

Voir aussi la quadrupédie. Ne pas écrire quadripède qui est une mauvaise orthographe.

Voir les synonymes de quadrupède.
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