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Définition de croûte océanique

Que signifie croûte océanique ?

Définition croûte océanique:

La croûte océanique est une des deux parties de la croûte terrestre, avec la croûte continentale. Elle couvre environ 55% de la surface planétaire. Elle est plus fine que la croûte continentale et trois niveaux y sont reconnus. Habituellement, il y a une couche de sédiments marins profonds sur les roches ignées.

Schéma de la croûte terrestre avec la croûte océanique:
La croûte océanique dans la croûte terrestre
La croûte océanique se situe au niveau supérieur de la lithosphère océanique.

Le niveau le plus bas de la croûte océanique, appelé niveau III, jouxte le manteau dans la discontinuité de Mohorovicic; elle est constituée de gabbros, roches basiques plutoniques. Au-dessus des gabbros se trouve le niveau II, de basaltes, roches volcaniques de la même composition de base que les gabbros; une zone inférieure d'épaisseur plus grande se distingue constituée par des dykes, tandis que la plus superficielle est basée sur des pales de basalte, formées par une solidification rapide de lave au contact de l'eau de l'océan. Au-dessus des basaltes se trouve le niveau I, formé par des sédiments, pélagique au milieu de l'océan et terrigène au voisinage des continents, qui se déposent graduellement sur la croûte magmatique une fois consolidée.

La croûte océanique diffère chimiquement et minéralogiquement du manteau contigu. Les gabbros de niveau III et les basaltes de niveau II se distinguent par leur structure dérivée de leur mode de formation, plutonique dans le premier cas et volcanique dans le second, mais non par leur composition, qui les qualifie de roches basiques ou mafiques; c'est alors une différence de phase. Les péridotites du manteau, de l'autre côté du moule, sont au contraire ultra-basiques (ultramafiques). Les minéraux les plus abondants dans cette couche sont les pyroxènes et les feldspaths et les éléments sont le silicium, l'oxygène, le fer et le magnésium.

La majeure partie de la croûte océanique est située sous la mer, à plusieurs milliers de mètres de profondeur, mais il existe des exceptions: l'Islande et la République de Djibouti sont interprétées comme faisant partie du réseau de dorsales médio-océaniques qui s'élèvent au-dessus du niveau de la mer. Il y a aussi des formations dans les complexes ophiolitiques ou ophiolitiques orogéniques, qui sont des fragments de croûte océanique, en particulier des bâtiments volcaniques sous-marins, auxquels la dynamique des plaques a hissé sur le continent.

L'épaisseur des niveaux magmatiques de la croûte océanique est de 6-12 km (8-10 km), avec une valeur typique de 7 km. La lithosphère océanique, dont la croûte océanique est la couche supérieure, est constamment recyclée, étant générée dans les crêtes médio-océaniques et descendant vers le manteau à côté des fosses à travers le phénomène de subduction. Les roches les plus anciennes ont seulement 180 millions d'années. Son extension (% de la surface de la Terre) est de 55%, beaucoup plus petite que celle de l'océan, car une partie importante des mers a une croûte continentale dans son fond. Sa densité relative est élevée (3,1 g/cm3), car elle correspond à des roches basiques plutoniques.

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