Que signifie forêt de feuillus ?

Définition forêt de feuillus:

Dans une forêt de feuillus, contrairement aux forêts de conifères et mixtes, on trouve presque exclusivement des feuillus et aucun conifère. Les forêts à feuilles caduques typiques sont les forêts de pluie, de mousson et d'arbres feuillus à feuilles caduques, sans être une forêt mixte. Les forêts feuillues représentent 24% des forêts en Europe.

Une forêt de feuillus durant l'automne:
La fôret de feuillus à l'automne doré
La forêt de feuillus, composée d'arbres feuillus et d'arbustes, est dite à feuilles caduques pour le dépôt annuel caractéristique des feuilles avant le début du temps froid, typiquement en automne où ce type de forêt prend une couleur jaune dorée caractéristique lors de la chute des feuilles au sol.


Généralités:

Dans les conditions climatiques qui régnaient en Europe centrale, les forêts de feuillus à feuilles caduques étaient prédominantes dans la période postglaciaire avant que l'homme n'interfère systématiquement avec la composition des essences forestières ou des forêts plantées.

Les forêts de hêtres rouges ont joué un rôle particulier ici. Ce n'est que dans des altitudes plus élevées, ou dans des zones plus continentales, où le climat pour les arbres à feuilles caduques était défavorable, que plus de conifères pourraient prévaloir. Cependant, étant donné que les conifères comme les épinettes fournissaient des rendements plus élevés en foresterie ou que les pins sans prétention des décharges marginales affichaient encore une bonne croissance, la forêt décidue pure en Europe centrale a fortement diminué en raison de l'influence humaine. Alors qu'en 1860, les forêts indigènes représentaient encore 70% des forêts de feuillus, elles ne sont aujourd'hui que 30% au niveau mondial, et moins de 25% en Europe.


Distribution:

La zone des forêts décidues (autre nom pour les forêts de feuillus) est mieux développée dans l'hémisphère Nord et est située au sud de la zone des forêts de conifères (forêt boréale) d'un climat modérément froid dont la limite sud s'étend entre 50 et 60 °N, mais ne couvre pas tout le territoire tempéré. Elle comprend l'Europe occidentale (nord de 43-44 °N), l'Europe centrale, la Scandinavie méridionale, coincée en Europe de l'Est vers l'Oural du Sud, une bande étroite dans une direction latitudinale au sud de la Sibérie occidentale et après une pause) par une bande méridionale le long de la côte de l'Asie orientale, du Yangtze au 54e degré de latitude nord; les zones isolées de cette zone sont dans le Caucase et le sud du Kamtchatka.

En Europe, les forêts de feuillus s'étendent loin au nord, dans la partie occidentale de leur aire de répartition, même au nord de 58 °N, ce qui est dû à l'influence favorable du Gulf stream. Les forêts de feuillus d'Europe s'étendent le long de la côte atlantique, en commençant par la partie nord de la péninsule ibérique et en se terminant par le sud de la Scandinavie; en Europe de l'Est, où l'influence du climat continental se fait sentir, les forêts décidues commencent déjà à se dissoudre dans la région du Dniepr; de sorte que la zone de leur distribution sur le continent européen ressemble à la forme d'un triangle. En Europe occidentale, les forêts de feuillus sont représentées par des cafards transatlantiques, comme la dégradation extrême de la forêt caducifoliée, les forêts sont conservées dans une zone densément peuplée comme l'Europe centrale, seulement dans de petites zones restreintes, à l'est, elles sont remplacées par des forêts mixtes.

En Amérique du Nord, les forêts décidues se développent sur la côte Est, où elles s'étendent jusqu'à 1000 km du nord de la Floride (du cours inférieur de la rivière Ohio et des versants sud des Appalaches) jusqu'à 50 ° de latitude nord (sud de l'Ontario et sud du Québec). Les forêts à feuilles caduques d'Amérique du Nord et d'Asie de l'Est sont délimitées du sud par des forêts humides subtropicales de Floride ou de Chine orientale, et du nord par des forêts de conifères boréales; les forêts mixtes prédominent dans les zones de transition.

Dans l'hémisphère sud, les forêts de feuillus se trouvent dans la partie sud du Moyen-Chili et sur la Terre de Feu. La limite sud des forêts de feuillus du Chili passe dans une vallée longitudinale à 41°30'de latitude sud, dans les crêtes côtières - 40 ° de latitude sud, sur le versant ouest des Andes - le long de 39 ° de latitude sud. Ces forêts se trouvent également sur les deux hauts sommets de la crête côtière Campana et Robles, loin au nord de la zone principale, entre 39 ° et 40 ° de latitude sud, ils passent du côté argentin des Andes.


Climat:

La zone de répartition des forêts à feuilles caduques est caractérisée par un climat tempéré alternant avec des périodes d'été, d'automne, d'hiver et de printemps. Le caractère péninsulaire de l'Europe occidentale détermine l'influence de l'océan sur le climat. Les vents dominants de l'ouest amènent de l'humidité à l'intérieur du continent, et les courants océaniques chauds dominants empêchent la formation de glace au large des côtes de l'Europe occidentale au sud du cap Nord. Dans la partie occidentale de l'Europe, les températures hivernales sont supérieures de 20 ° à la température moyenne de la latitude correspondante. Plus le continent est éloigné, plus le climat continental est fort avec l'hiver froid et l'été chaud. L'isotherme zéro, qui limite le climat sans gel, va du nord du Cap en Norvège au sud jusqu'à Hambourg et les Alpes, traverse les Balkans et la Crimée, atteint la ville de Bakou sur la mer Caspienne.

La période sans gel dure de 200 à 208 jours à l'ouest à 120 jours à l'est de la partie européenne de la zone de forêt caducifoliée. La température moyenne en été à 55 °N est de 21 °C, tandis que sur la côte méditerranéenne il y a trois mois chauds quand la température dépasse 21 °C. Les précipitations annuelles dans les montagnes et dans certaines parties de la côte ouest dépassent 1500 mm par an. Dans les Pyrénées, les Alpes, les Carpates et le Caucase, il y a des endroits où les précipitations annuelles atteignent 1000-1200 mm par an. Dans la plupart des régions d'Europe, les précipitations annuelles se situent entre 500 et 1000 mm par an. Climat relativement doux est caractérisé par l'Extrême-Orient de la Russie, où l'influence de l'océan Pacifique.

En Amérique du Nord, le climat n'est pas le même dans les différentes régions en raison de la grande taille du continent. Dans la zone climatique tempérée, les périodes estivales sont plus chaudes et les hivers plus froids qu'en Europe. Les vents dominants du nord-ouest soufflent de l'océan Pacifique et créent un climat doux et uniforme sur la côte ouest. Dans cette zone et d'autres zones côtières, les précipitations atmosphériques sont abondantes, les précipitations tombent moins sur le continent.


Caractéristiques:

Les forêts de ce type sont hautes, de 25 à 40 m, représentées principalement par deux rangées d'arbres, une rangée d'arbustes et une couverture herbeuse, dans laquelle il est également possible de distinguer deux à trois étages le long de la hauteur des graminées. Une caractéristique de la forêt de feuillus est la prédominance de la diversité des espèces d'herbes sur une variété d'arbres.

Les arbres de la forêt de feuillus se ramifient fortement (jusqu'à 6-8 ordres), formant une couronne dense. Les feuilles des arbres sont généralement simples, lobées ou dentées le long du bord, parfois complexes. Ils sont minces et ne sont pas adaptés pour ne supporter ni fortes sécheresses ni gelées; par conséquent, lorsqu'une période défavorable se produit, ils sont rejetés; en hiver, tous les arbres des forêts à feuilles caduques sont rejetés.

Il est utile de distinguer:

  • les forêts de feuillus dans lesquelles les arbres de l'étage supérieur ont des feuilles grandes et moyennes, se distinguent par leur haute ombre et leur rusticité, aimant la lumière, elles comprennent le chêne, le hêtre, l'érable, le tilleul, le frêne, l'orme. Les forêts à larges feuilles poussent dans un climat relativement doux, dépourvu de continentalité;
  • les forêts à petites feuilles dans lesquelles les essences de bois prédominantes ont de petites feuilles, ce sont les forêts de bouleaux, de trembles et d'aulnes. Les forêts à petites feuilles sont plus photophiles et moins exigeantes pour la fertilité du sol, elles sont également plus résistantes au gel.

En outre, les forêts décidues sont subdivisées en monodominant et polydominant. Les forêts d'Amérique du Nord, du Chili et d'Asie orientale sont polydominantes, elles sont représentées par de nombreuses espèces d'arbres et en Europe, en Sibérie, au Kamtchatka et en Terre de Feu, elles sont monodominantes, où prédominent certains types d'arbres.

Les forêts à larges feuilles et les forêts à petites feuilles n'ont qu'une seule couche d'arbres et un sous-étage d'arbustes, qui peut être absent. Les forêts ombragées de hêtres avec une litière forestière puissante sont le plus souvent privées du deuxième étage, des arbustes et de la couverture herbeuse. La deuxième couche dans d'autres forêts à feuilles larges est constituée d'arbres de plus faible hauteur. Dans ces forêts, le sous-bois est presque toujours bien développé à partir d'arbustes.

Dans les régions chaudes de la forêt caducifoliée (Atlantique Ouest, Est de la Chine, Appalaches du Sud, Crimée et Caucase), au deuxième stade, parmi les arbustes et les herbes persistantes, on trouve des espèces à feuillage persistant, ainsi que des lianes ligneuses et herbacées, familles de légumineuses, chèvrefeuille, vigne, la famille du Fusain (Euonymus europaeus) en France et quelques autres.

Les forêts peuvent être primaires ou indigènes et secondaires. Les forêts secondaires sont plus souvent à petites feuilles et apparaissent sur le site détruites par les incendies, à la suite d'attaques d'insectes nuisibles, de coupes par les humains et pour d'autres raisons de forêts de conifères et de feuillus. Les arbres des forêts à petites feuilles sont plus photophiles et résistants à l'hiver, et ne sont pas exigeants au sol par rapport aux feuillus. Ils apparaissent donc en premier dans les forêts secondaires, dans un terrain avec un microclimat modifié suite à la disparition des forêts indigènes. Pour la même raison, les bouleaux et le tremble poussent à la périphérie des forêts de conifères et de feuillus indigènes.

Malgré la chute annuelle des feuilles, dans ces forêts, la litière est peu développée, car dans un climat assez chaud, elle se décompose rapidement. Le sol dans ces forêts, contrairement aux conifères, est fondamentalement neutre à l'acidité, ce qui fournit les conditions pour la formation de l'humus par les vers de terre et les bactéries. Pour cette raison, presque toutes les litières à feuilles caduques se désintègrent, formant un horizon d'humus fertile. Les feuilles mortes d'automne recouvrent la surface du sol d'une couche uniforme et empêchent la croissance de la mousse, de sorte que dans les forêts de feuillus, les mousses ne poussent qu'à la base des arbres ou sur les endroits en saillie.

Les sols des forêts de la zone tempérée peuvent être podzoliques, feuillus, sols forestiers bruns, sols forestiers sombres et gris pâle, sols de carbonate humique et sols sous-développés d'habitats de roche pionnière.

Un microclimat spécial créé dans la forêt de feuillus crée des conditions pour le règlement des champignons, des baies, des plantes herbacées diverses. De nombreux insectes utiles et nuisibles, des oiseaux et d'autres animaux habitent la forêt. Tous les habitants de la forêt de feuillus existent dans une dépendance mutuelle et forment un écosystème intégral de forêt de feuillus.


État actuel des forêts caducifoliées:

De nos jours, ces forêts poussent dans les pays les plus développés et densément peuplés de la planète: Allemagne, France, Pologne, Biélorussie, République Tchèque, Slovaquie, Moldavie, Nord-Est des États-Unis, Corée, Russie (dans le sud), Chine, etc. Cela provoque une forte pression de la civilisation sur ces forêts. Dans les conditions naturelles, les forêts caducifoliées se développent mieux dans les plaines où elles ne sont pas affectées par l'humidité stagnante ou les eaux souterraines, sur des sols qui ne sont ni trop pauvres ni trop lourds, avec un profil bien formé. Ces sols conviennent le mieux à l'agriculture et sont labourés en premier. Par conséquent, les forêts de feuillus sur ces sols étaient presque complètement détruites avec le temps et leur place était occupée par des terres arables.

Dans les îles britanniques, en Espagne, en France, en Italie et en Grèce, les forêts ont été presque entièrement détruites à la suite d'une gestion forestière prolongée, du défrichage de territoires à des fins agricoles et autres. Actuellement, les forêts de feuillus en Europe n'occupent que 24% de l'ensemble du territoire, sur des sols minces et des pentes escarpées, sur des sols lourds, humides ou pauvres, c'est-à-dire dans des endroits moins propices à l'agriculture. Sur le site des forêts détruites, à l'heure actuelle, se développent également des prairies, constituées de céréales et de divers dicotylédonesplantes herbacées. Dans les zones côtières de l'Europe occidentale et centrale, se développent des prairies, des landes ou des bruyères.

Environ la moitié du fonds forestier a été préservée en Suède et en Finlande. Ces deux pays, avec la Russie, sont les régions les plus riches en forêts d'Europe.

Dans la partie européenne de la Russie, les forêts de feuillus n'ont été préservées que par de nombreux îlots, séparés par des zones cultivées. Les plus grandes forêts de chênes ont été préservées parce qu'elles faisaient partie de la «ligne zasechnoy» stratégique de l'État russe, la protégeant des attaques des nomades et protégées par l'État, par exemple le fameux Tula zaseki. Mais même à cette époque, probablement, les forêts n'étaient pas continues et étaient confinées dans les hautes terres, et dans les basses terres combinées avec les parcelles de steppes des prés.

Sur le territoire de l'ex-URSS, en raison de l'élevage du bétail et de l'abattage, le chêne moelleux, renouvelé par les fourrés, prend la forme d'un arbuste et la forêt se transforme en bosquets d'arbustes, ou shiblak, difficiles à atteindre. Il en est apparemment de même dans d'autres pays méditerranéens, où il y avait des forêts de chênes touffus.

Sur le site des forêts d'épicéas coupés, il y a des forêts secondaires d'aulne gris. En raison de leur développement naturel, ils peuvent éventuellement se transformer en forêts indigènes, mais le plus souvent ces forêts, en raison de l'abattage des forêts indigènes, des pâturages et des feux fréquents, poussent et occupent de vastes zones, comme dans le nord-ouest de la Russie.

En Amérique du Nord, les forêts occupent moins de la moitié de la superficie qu'elles occupaient il y a 300 ans, lorsque les premiers colonisateurs sont arrivés sur le continent. Les forêts ont été détruites pour le nettoyage du territoire en raison de la croissance démographique et du peuplement des zones libérées, ainsi que pour l'utilisation économique.

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