Que signifie convergence évolutive ?

Définition simple: L'évolution convergente ou la convergence évolutive se produit lorsque deux structures similaires ont évolué indépendamment de différentes structures ancestrales et de processus de développement très différents, tels que l'évolution du vol chez les ptérosaures, les oiseaux et les chauves-souris.

Définition convergence évolutive:

La convergence évolutive est une évolution de deux lignées appartenant à des plans d'organisation différents qui par adaptation aux contraintes d'un même milieu acquièrent des organes analogues, ou une morphologie voisine. Ainsi la ressemblance morphologique d'un requin et d'un dauphin est une adaptation facilitant une meilleure locomotion en milieu aquatique: on dit qu'il y a eu convergence évolutive.

La convergence évolutive est synonyme d'une évolution, convergente, l'évolution convergente pour la distinguer de l'évolution parallèle.

Par exemple de l'évolution du vol chez les ptérosaures, les oiseaux et les chauves-souris, leurs similitudes indiquent des restrictions communes imposées par la phylogénie et la biomécanique des organismes. Leurs différences montrent que l'évolution a suivi un chemin exclusif dans chaque groupe, résultant en des modèles fonctionnels différents.

Il y a trois types de changements évolutifs qui peuvent donner des résultats similaires: la convergence, le parallélisme et la réversion, qui sont regroupés sous le nom commun d'homoplasies. Souvent, les biologistes distinguent entre évolution convergente et évolution parallèle. On considère que l'évolution parallèle (parallélisme) implique des schémas de développement similaires dans des lignes évolutives différentes mais proches. En pratique, la distinction entre convergence et parallélisme est quelque peu arbitraire car il n'y a pas de règle précise pour limiter l'âge de l'ancêtre commun. Ce n'est que si les lignages commencent par une grande ressemblance et cela se maintient pendant et après le changement évolutif, qu'il est légitime de considérer qu'ils évoluent en parallèle.

Voir aussi analogie, classification.

Voir les synonymes de convergence évolutive.
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