L'aquariophilie pour des aquariums modernes

Définition de corail

Que signifie corail ?

Définition corail:

Le corail est un polype vivant en mer, un animal marin, dans une coupe rigide composée de carbonate de Calcium (calcite ou aragonite) qu'il sécrète lui-même. Tout comme les méduses, les actinies (anémones de mer), les pennes de mer et les millépores, les coraux appartiennent à l'embranchement des cnidaires, dont le mode d'organisation est le plus simple de tous les animaux multicellulaires. Le polype d'un corail possède un corps cylindrique et une bouche entourée d'un anneau de tentacules. En fait, à quelques différences près, il s'agit d'une anémone de mer miniature.

Les coraux peuvent être solitaires (une seule coupe, un seul polype) ou coloniaux. Dans ce dernier cas, les coupes, contenant chacune un polype, se soudent les unes aux autres pour former une colonie qui comprend des milliers d'individus et peut s'étendre sur quelques mètres. Dans ce condominium sous-marin, les locataires bénéficient de plusieurs avantages écologiques en matière de protection, d'alimentation, de reproduction, de stabilité génétique et de respiration. Les coraux sont les principaux constituants des récifs coralliens.

Détail d'une branche de corail rouge de Méditerranée avec le déploiement des polypes blancs:
Le corail rouge de Méditerranée, Corallium rubrum, avec ses polypes blancs
À l'origine du mot Corail, l'espèce Corallium rubrum est LE corail rouge de la Mer Méditerranée. Il déploie de superbes polypes d'un blanc pur à l'abri de la lumière. Voir cette page sur le corail rouge.

Les coraux hermatypiques qui sont ceux qui construisent les récifs contiennent des algues unicellulaires, les zooxanthelles, à des densités de l'ordre de 1 million de cellules par cm2. Ces algues ont besoin de lumière pour la photosynthèse; elles utilisent alors le gaz carbonique dissous dans l'eau de mer, l'azote et le phosphore minéral pour fabriquer de la matière organique qui sera utilisée par le polype. En déplaçant l'équilibre des carbonates, elles facilitent la précipitation du carbonate de calcium, base du squelette des coraux (la calcification).

Très prisé en aquarium récifal, le corail rose Acropora millepora:
Un corail rose du genre Acropora
La maintenance de corail vivant en aquarium, faisant penser à un mini-récif qui a donné ses lettres de noblesse à l'aquariophilie récifale. On verra ainsi le guide pour savoir comment maintenir des coraux durs en aquarium.

Les zooxanthelles éliminent rapidement l'anhydride carbonique produit par le métabolisme des coraux et qui dissout le carbonate de calcium. Ainsi les zooxanthelles augmentent la production de calcaire qui peut-être dix fois supérieure à celles des coraux démunis d'algues (azooxanthellés).

Les cellules ectodermiques de la région basale du polype produisent des filaments chitineux extrêmement fins qui garnissent les vides situés entre le polype et le squelette. Les cristaux de calcaire croissent dans cette zone, dans une solution sursaturée en ions calcium de consistance gélatineuse.

Si la plupart des coraux durs sont sessiles, de nombreux coraux mous comme les coraux cuirs peuvent bouger, ils sont vagiles. Les anémones de mer sont une exception parmi les coraux durs car elles peuvent facilement se déplacer, et même assez rapidement.

Voir aussi sable, sable de corail, bioérosion, platier.

Voir les synonymes de corail.
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