Que signifie zone intertidale ?

Définition zone intertidale:

La zone intertidale est une zone de l'estran subissant les marées, souvent en zone de marnage de vive-eau. La zone va du niveau des basses marées au niveau des hautes marées de vives-eaux moyennes. La zone intertidale possède toutes les caractéristiques de la zone médiolittorale.

Elle intervient dans la zone de balancement des marées des côtes littorales, recouverte à marée haute et découverte à marée basse, avec le replat de marée. Les zones intertidales s'assèchent deux fois en 24 heures à cause des marées et sont inondées deux fois.

Une zone intertidale avec des falaises:
Une zone intertidale
Une zone intertidale, ici avec des avancées rocheuses à marée basse, peut comporter des falaises ou rester plane. Des zones intertidales existent également dans la zone riveraine et dans les bras latéraux des estuaires.


La zone intertidale d'un littoral se distingue de la zone infratidale et de la zone supratidale, ou encore de la zone subtidale parmi les milieux intertidaux.

La zone intertidale, également appelée "estran" en France ou "batture" en Amérique du Nord, est la partie côtière du littoral située entre les niveaux connus des marées maximale et minimale. Elle est également utilisée pour décrire le terme "zone de retraite" ou l'anglicisme "intertidal zone" (de l'anglais, tidal, signifiant marée.

Sur le plan administratif et juridique, l'expression "zone intertidale" est également utilisée.
Pour les eaux de marée (marée basse et haute), le terme "zone intertidale" peut être utilisé. La zone de marée, qui est sèche à marée basse, est appelée vasière dans la science du sol.

La zone intertidale est couverte, au moins en partie, lors des marées hautes et découverte lors des marées basses. La durée de l'exsudation (retrait de la mer) des différentes parties de la plage (importante pour l'installation d'organismes associés à ce biotope) dépend de sa position par rapport au niveau moyen de la mer et du nombre de marées par jour (deux jours en océan Atlantique de la France, mais une seule dans certaines régions du globe).

Le terme générique d'estran caractérise des faciès géomorphologiques très différents qui se traduisent par l'installation de populations végétales et animales ayant peu de points communs. Compte tenu des côtes qui bordent les mers où les marées sont importantes, il est facile d'observer trois systèmes principaux:
  • les côtes rocheuses;
  • les plages, de sable ou de galets, correspondant aux zones d'accumulation de sédiments (parfois d'érosion);
  • les zones estuariennes, où les dépôts terrigènes sont plus ou moins importants, se déposant sous forme de boue; dans les régions tropicales et équatoriales, où les rivières coulent hors de la normale, avec des apports terrigènes considérables, ces zones donnent naissance aux mangroves.

La zone intertidale abrite une faune (et une flore) capable de supporter les mises à sec au cours des marées comme certains univalves: patelles, bernacles, balanes, vers, certains crabes (de plage), etc... De nombreux animaux vivent enfouis dans les sédiments.

Alors que les patelles et les balanes se protègent de la déshydratation en retenant l'eau de mer dans leurs enclos, d'autres animaux survivent à la marée basse dans des bassins à marée, des fosses dans la plate-forme de surf (y compris des nids-de-poule) où l'eau stagne à marée basse. Ces trous d'eau sont peuplés par des oursins et des étoiles de mer. Les anémones de mer les utilisent même comme zone de peuplement permanente. De nombreuses espèces d'algues (algues rouges, algues vertes et algues brunes) y vivent également.

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