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Définition de zone humide

Que signifie zone humide ?

Définition zone humide:

Une zone humide est une zone où les précipitations excèdent l'évaporation potentielle. Cette aire consiste en des terrains exploités ou non, habituellement inondés ou gorgés d'eau douce, salée ou saumâtre de façon permanente ou temporaire. Ces zones sont des espaces de transition entre la terre et l'eau (ce sont des écotones).

Par définition, un milieu humide est un biotope aquatique marécageux ou lagunaire continental, ou encore des littoraux constituant un habitat important pour les amphibiens, les reptiles et de nombreux mammifères

La mouillère est une zone humide de prairie:
Une zone humide en prairie
La zone humide, comme cette mouillère, est parfois une prairie humide: elle accueille alors une faune et une flore spécifiques adaptées à un milieu lacustre, voire palustre, notamment avec des animaux amphibiens. Par exemples, les mousses aquatiques sont des végétaux qui ne croissent qu'en zone humide. Les muskegs sont un autre type d'écosystème humide, tout comme les vasières, les roselières, les jonchères, etc.


Comme tous ces types d'espaces particuliers, il présente une forte potentialité biologique (faune et flore spécifique) et ont un rôle de régulation de l'écoulement et d'amélioration de la qualité des eaux. Les zones humides sont des zones vulnérables. Elles sont le lieu d'accueil d'une végétation appelées des hélophytes dans le cas d'un milieu humide d'eau douce.

En matière de littoral, on désigne sous le terme de zone humide l'ensemble des aires dont le terme de zone humide l'ensemble des aires dont le sous-sol est trop humide pour qu'elles puissent être cultivées sous forme de champs labourables, quelle que soit l'origine de cette humidité. En effet, comme les marais maritimes (eaux salées renouvelées) peuvent être transformés en marais d'eau douce, soit naturellement (construction d'un cordon littoral), soit artificiellement (construction d'une digue), qu'un marais d'eau douce peut être drainé en vue de sa transformation en prairie humide, qu'une prairie humide peut être, ou non, sujette à des inondations saisonnières, tout terme trop strictement défini risquerait de devenir rapidement caduc.

La zone humide d'une région sert fréquemment d'étape migratoire pour certaines espèces, ou de lieu de reproduction ou encore d'hivernage pour de nombreuses espèces d'oiseaux inféodés au milieu aquatique et de poissons. La diversité biologique y est très importante! De plus, on ne peut négliger l'impact environnemental des zones humides qui ont un rôle de régulation de l'écoulement et d'amélioration de la qualité des eaux pluviales. Mais en France, malgré un plan de reconquête lancé au cours de l'année 1995, les zones humides restent menacées. Parfois surnommée "rein de la planète", chaque zone humide représente un écosystème de première importance, certains économistes estimant même la valeur des services rendus par ce milieu biotique si typique avec la chasse (et pas seulement humaine, il existe d'autres prédateurs), un soutien d'étiage, le rôle d'éponge en cas de crues, ou à l'inverse la redistribution lors des sécheresses, l'alimentation des nappes d'eau souterraines, etc.

Les zones humides effectives qualifient un type de zone humide qu'il est possible de délimiter par le croisement de critères pédologiques et botaniques.

Les zones humides potentielles sont des parties du paysages ayant les caractéristiques physiques requises pour l'existence d'une saturation en eau et qui peuvent être rapidement délimitées par un indice topographique ou par la pédologie.

La localisation des zones humides efficaces nécessite des observations plus lourdes et variables selon la fonctionnalité considérée avec des suivis piézométriques et mesures de débit pour la régulation hydrologique, analyses chimiques pour la rétention de polluants, etc.

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