Que signifie euphotique ?

Définition euphotique:

Une couche d'eau euphotique désigne, dans les eaux océaniques, la zone superficielle éclairée qui absorbe toutes les radiations rouges et une partie des radiations bleues du spectre solaire, s'opposant à la zone aphotique et incluse dans la zone photique. Sa limite inférieure varie de 20 à 120 m dans la colonne d'eau, avec une profondeur moyenne de 50 m. La zone euphotique indique ainsi la couche supérieure d'une masse d'eau où la pénétration de la lumière est suffisante pour permettre une photosynthèse réelle, généralement dans la zone épipélagique.

La zone euphotique correspond souvent à la partie supérieur de la zone épipélagique:
La zone euphotique est incluse dans la zone épipélagique
La caractéristique essentielle de cette zone euphotique est l'ampleur des fluctuations des conditions ambiantes: lumière, température, salinité et teneur en oxygène. C'est aussi la zone d'agitation maximale due au mouvement des houles et des vagues. Les végétaux y sont abondants et les animaux y vivant sont herbivores ou carnivores.

La zone euphotique recouvre une zone crépusculaire, dite oligophotique dans laquelle ne pénètrent que quelques radiations bleues du spectre solaire. La limite inférieure de la zone crépusculaire varie de 300 à 600 m environ, avec une profondeur moyenne de 500 m. C'est une zone de température plus uniforme et de calme relatif. Les végétaux chlorophylliens font défaut. Les animaux sont carnivores, nécrophages ou limivores.

En simplifié, la zone euphotique se dit de la couche d'eau dont l'éclairement est suffisant pour permettre la photosynthèse.

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