Que signifie embranchement ?

Définition embranchement:

En biologie taxonomique, l'embranchement est un phylum qui détermine une des divisions principales concernant les grands règnes du vivant en systématique. Partagé en classes dans les rangs taxonomiques des classifications, il contient des espèces dont l'organisation (sur le plan organique) est similaire.

C'est une subdivision d'un règne regroupant des classes et parfois des sous-embranchements. Par exemple: arthropodes (Règne des Animaux), spermatophytes (Règne des Végétaux), Sarcomastigophores (Règne des protistes).

Position de l'embranchement dans les rangs taxonomiques:
Les rangs taxonomiques avec la position de l'embranchement
L'embranchement, dans une classification à rangs taxonomiques, se situe entre le règne (éventuellement divisé en super-embranchements) et la classe (éventuellement surclassée par un sous-embranchement). Le rang taxonomique le plus élevé dans toutes les classifications est appelé "empire" ou "domaine".

Le terme "embranchement" concerne surtout les animaux; pour les plantes, le terne" division" est préférable.

Chez les eucaryotes (êtres vivants dont les cellules ont un noyau cellulaire), chaque embranchement est subordonnée à un règne. En revanche, les procaryotes (bactéries et archées) ne sont pas divisés en règnes, mais directement en souches. Dans le cas des procaryotes, le terme "souche" est également utilisé dans un sens différent, non taxonomique, car différentes lignées au sein d'une espèce sont également appelées souches.

En botanique et en morphologie, l'embranchement est une division en branches d'un tronc.

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