Que signifie ectoparasite ?

Définition ectoparasite:

Un ectoparasite, au contraire d'un endoparasite, qualifie un parasite qui vit sur le tégument externe des animaux, typiquement la peau, ou dans certaines cavités facilement accessibles telles que les branchies des poissons par exemple. Certains organismes parasitoïdes sont des ectophages.

Les poux de cheveux sont des ectoparasites:
Un ectoparasite: un pou
Un ectoparasite comme un pou dans des cheveux est un organisme adapté pour vivre sur la surface extérieure d'un autre organisme et causer des dommages à son hôte. Ici, un pou humain: Pediculus humanus.

Un ectoparasite est un organisme qui vit en dehors d'un autre organisme (l'hôte) et bénéficie de la relation au détriment de celui-ci. Les principaux parasites externes, étant les plus communs, qui peuvent affecter l'homme et les animaux domestiques (chien, chat...) par parasitisme sont les puces, les tiques, les poux, les acariens et les producteurs de gale.

Certains ectoparasites, tels que les cochenilles sur les plantes, ou la gale sur les animaux, établissent une association permanente avec leur hôte, souvent avec une forte réduction anatomique. D'autres, comme c'est la règle chez les parasites hématophages, se déplacent activement à la recherche d'individus pour exploser, notamment parmi les tiques les plus communes.

Une classe remarquable de relations symbiotiques est celle qui existe entre les animaux qui soignent les autres, agissant comme nettoyeurs d'ectoparasites, sur les poissons, les crustacés et les oiseaux, tels que le Héron garde-b½ufs Bubulcus ibis et les piqueboeufs (genre Buphagus) entre autres.

Les parasitoses externes sont des maladies fréquentes, dont l'incidence est beaucoup plus importante pendant les mois chauds. Les ectoparasites affectent la peau des animaux de deux façons: ectodermique (sur la peau) ou contre-indiquée (à l'intérieur de la peau), mais parfois ils peuvent être un vecteur de maladies graves.

En aquarium, la maladie due à l'ick, la maladie du point blanc, est une maladie ectoparasitaire. En aquariophilie marine, le gramma royal est un microprédateur d'ectoparasites.

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