Que signifie hyperparasite ?

Définition hyperparasite:

Un hyperparasite identifie un organisme vivant aux dépends d'un autre parasite, il est un superparasite parasitoïde, le parasite d'un parasite qui, lui-même pratique le parasitisme aux dépends d'un hôte. Cette forme de parasitisme est particulièrement fréquente chez les parasites entomophages.

Une guêpe hyperparasite:
Une guêpe hyperparasite et parasitoïde
Cette guêpe chalcide de la famille Pteromalidae est à la fois hyperparasite sur les cocons de son hôte, une guêpe braconide de la sous-famille Microgastrinae qui est elle-même un parasitoïde koïnobionte (cénobionte) des lépidoptères.

Le terme est utilisé un peu plus vaguement pour désigner également les parasitoïdes (maintenant en tout cas traités comme l'une des six stratégies évolutives du parasitisme) dont les hôtes sont des parasites ou des parasitoïdes (hyperparasitoïde).

Un cas d'hyperparasitoïdisme bien étudié est le petit papillon blanc du chou Pieris rapae. Les larves de P. rapae sont parasitées par les larves des guêpes Cotesia glomerata et C. rubecula, toutes deux parasitées à leur tour par la guêpe Lysibia nana.

Des hyperhyperparasites ont également été observés, en particulier un champignon sur un champignon sur un champignon sur un arbre.

Les hyperparasites sont compris dans les parasites de la biologie, qui attaquent les autres parasites. On fait une distinction entre les hyperparasites obligatoires, qui pour leur développement dépendent nécessairement d'une autre espèce, elle-même parasitaire, et les hyperparasites facultatifs qui sont également acceptés par les hôtes primaires; en règle générale, ils attaquent l'hôte primaire, puis, si celui-ci est lui-même parasité, au lieu du parasite. L'hyperparasitisme est commun chez les parasites et les parasitoïdes réels.

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