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Définition de cnidocyste

Que signifie cnidocyste ?

Définition cnidocyste:

Un cnidocyste désigne une cellule de type vacuole urticante des cnidocytes, contenant un filament urticant dévaginable, du corps des cnidaires. Chez les cnidaires sessiles, le cnidocyste est appelé nématocyste. Un cnidocyste en cours de formation durant la cnidogenèse est appelé cnidoblaste.

Ils sont ces cellules qui produisent une réaction cutanée, parfois douloureuse, voire dangereuse, lorsqu'on entre en contact avec certaines méduses, physalies, actinies, etc.

Schéma d'un cnidocyte et des cnidocystes:
Les cnidocystes en détails
Le cnidocyste est une cellule ectodermique, intercalée entre deux cellules ordinaires, présentant généralement une région renflée portée par un pédoncule.

Le pôle apical est armé d'un organe particulier et servant de déclencheur: le cnidocil. Celui-ci est voisin d'un opercule obturant une capsule ovoïde renfermant du venin. Le bord interne de la capsule s'invagine pour former un tube basilaire (une hampe, souvent armée de crochets), terminé par un cône distal prolongé par un filament qui s'amincit progressivement tout en s'enroulant en spirale autour du cône. À l'intérieur du cône et du filament, présence d'épines dirigées intérieurement vers la base du filament. L'excitation du cnidocil, prolongement protoplasmique en relation avec le plexus nerveux sous-épidermique, provoque la contraction brutale des myofibrilles du cnidocyste, ce qui fait monter la pression dans la capsule, soulève l'opercule qui est rejeté sur le côté, provoque l'évagination du tube basilaire et le retournement "en doigt de gant" du filament; les épines se retrouvent alors à l'extérieur du filament et dirigées vers l'arrière, le tout fonctionnant comme un mini-harpon ou un microscopique javelot. Le venin, s'échappant par l'orifice distal, est ainsi injecté dans le corps de la proie! Il faut imaginer celle-ci recevant d'un seul coup une myriade de fléchettes empoisonnées, certaines zones privilégiées du corps, tentacules en particulier, étant en effet bardées de minuscules rampes de lancement prêtes à expédier leurs projectiles!

Le cnidocyste, qui ne fonctionne qu'une fois, est perdu mais aussitôt remplacé (ils ne sont pas forcément fabriqués sur place mais souvent dans des foyers cnidogènes et migrent sous forme de cnidoblastes vers les lieux d'utilisation tout en achevant leur maturation)! Le venin contient des toxines protéiques (actinocongestine) à l'origine de la découverte du phénomène de l'anaphylaxie par Richet et Potier en 1902. Certaines espèces peuvent délivrer des toxines mortelles pour l'Homme. Il existe d'innombrables types de cnidocystes, dont 16 fondamentaux, aidant à la classification des Cnidaires. Ce dispositif est, évidemment, inhibé par la présence d'un commensal (hôte temporaire ou permanent présent chez la plupart des espèces).

Voir les synonymes de cnidocyste.
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