Que signifie homéobox ?

Définition homéobox:

Un homéobox est directement synonyme, par anglicisation, d'une homéoboîte ou boîte homéotique. Un homéobox est une séquence d'ADN, d'environ 180 paires (de bases), que l'on trouve dans les gènes impliqués dans la régulation des modèles de développement anatomique (morphogenèse) chez les animaux, les champignons et les plantes.

Ces gènes codent pour des produits protéiques homéodomaines qui sont des facteurs de transcription partageant une structure de pli protéique caractéristique qui lie l'ADN. Le préfixe "homéo-" dans les mots "homéobox" et "homéodomaine" provient du phénotype mutationnel connu comme "homéose", qui est fréquemment observé lorsque ces gènes sont mutés chez les animaux.

L'homéose est un terme inventé par William Bateson pour décrire le remplacement pur et simple d'une partie discrète du corps avec une autre partie du corps. Les gènes de l'homéobox ne sont pas seulement trouvés chez les animaux, mais ont également été trouvés dans les champignons, par exemple les levures unicellulaires, chez les plantes, et de nombreux eucaryotes unicellulaires.

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