Que signifie différenciation cellulaire ?

Définition différenciation cellulaire:

La différenciation cellulaire consiste en une acquisition par une cellule des caractères spécifiques d'un type cellulaire, comme une cytodifférenciation. Une cellule est différenciée.

C'est ainsi un processus par lequel les cellules prennent des caractères morphologiques et physiologiques particuliers, différents suivant les tissus. La différenciation cellulaire est un peu moins marquée chez les végétaux que chez les animaux, où la spécialisation des organes est plus poussée.

Ainsi, elle porte surtout sur la structure de la paroi (dépôt de cellulose, de lignine, de subérine, etc.), sur le pouvoir de synthèse (tissus assimilateurs, sécréteurs, de réserve), et sur l'acquisition de potentialités physiologiques nouvelles.

Globalement, une différenciation est l'acte ou le processus d'acquisition de caractéristiques complètement individuelles, comme cela se produit dans la diversification progressive des cellules et des tissus de l'embryon, généralement avec augmentation de l'hétérogénéité morphologique ou chimique.

En embryologie, la différenciation est un processus en développement dans lequel des cellules ou des tissus non spécialisés sont modifiés (différenciés) de manière systémique pour obtenir des formes physiques, des fonctions physiologiques et des propriétés chimiques spécifiques et caractéristiques. Les types de différenciation sont la différenciation corrélative, la différenciation fonctionnelle, la différenciation invisible et l'autodifférenciation.

En oncologie, elle décrit le degré auquel les cellules tumorales ressemblent à des cellules normales; les cellules différenciées croissent plus lentement que les cellules tumorales indifférenciées. Voir dédifférenciation.

En laboratoire, la différenciation cellulaire est le processus par lequel les cellules souches acquièrent les caractéristiques particulières des tissus dans lesquels elles se développent; le degré auquel les cellules d'une tumeur ressemblent, ou ne ressemblent pas, à celles du tissu dont elle provient. Un degré élevé de différenciation implique une malignité faible et vice versa.

Voir les synonymes de différenciation cellulaire.
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