Que signifie ballast ?

Définition ballast:

Le ballast regroupe plusieurs définitions selon le domaine d'application, on définit ainsi différemment le ballast d'un navire, le ballast d'une lampe d'éclairage, le ballast d'une voie ferrée ou encore un organe d'animaux marins. Le ballast se résume simplement par une comparaison avec un stabilisateur, que ce soit pour l'électricité, pour un objet ou un organisme flottant ou plongeant, etc.

En aquarium, le ballast est un composant, souvent massif, électrique stabilisant le courant des lampes, pour les tubes fluorescents et les lampes à décharges comme les iodures métalliques HQI. Les ballasts sont souvent directement intégrés dans une galerie aquarium ou une rampe d'éclairage.

Exemples de ballasts électroniques pour tube fluorescent (en haut) et HQI (en bas):
2 ballasts électroniques
Un ballast pour tube fluorescent remplit la même fonction qu'un ballast pour HQI.

Il existe des ballasts ferromagnétiques, typiquement pour les tubes de diamètre T8, ancienne génération en aquarium, ou des ballasts électroniques, pour les tubes fluorescents plus récents de diamètre T5 et les lampes à décharge comme les iodures métalliques HQI. Le ballast électronique consomme moins de courant (moins de pertes) qu'un ballast ferromagnétique.

En langage maritime, le ballast désigne un compartiment étanche d'un navire, généralement plus ou moins rempli d'eau de mer, pour servir de lest afin de le stabiliser: en le(s) remplissant plus ou moins, on peut ajuster le lest à la plus ou moins grande masse de la cargaison du navire.

Par analogie, ce mot est employé pour désigner des métabolites jouant un rôle analogue dans la plus ou moins grande flottabilité des cellules de cyanobactéries.

Le ballast d'une voie ferrée pour le chemin de fer est un lit épais de gravier grossier destiné à supporter les rails et les poutres et ainsi stabiliser l'ensemble.

Voie ferrée posée sur du ballast de pierres concassées:
Voie ferrée sur du ballast
Le ballast est utilisé pour faciliter le drainage de l'eau, de supporter la charge des traverses, et aussi pour garder inerte la végétation qui pourrait interférer avec la structure de la voie.

Un bon ballast doit être solide, résistant, stable, aisé à vidanger, facile à nettoyer, pratique, résistant à la déformation, facilement disponible et relativement peu cher à l'achat. Une bonne qualité ballast est constitué de roche naturelle broyée avec des particules entre 28 mm et 50 mm de diamètre.

Voir aussi spermateci dont l'organe est employé par les cachalots pour plonger. Le spermateci forme un ballast biologique.

Voir les synonymes de ballast.
Revoir la définition ballast ... La définition BALLAST a été vue 17242 fois. Publié le 26/08/2007. Modifié le .
Discuter et poser des questions sur "ballast"? Voir le forum langage biologique.