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Définition de oligo-élément

Que signifie oligo-élément ?

Anglais : mineral nutrient, dietary mineral. Type : nom commun. Genre : masculin.

Définition oligo-élément

Un oligo-élément, ou oligoélément, est un minéral de la diète alimentaire qui distingue une substance ou un élément chimique dont la présence, en très petite quantité, est nécessaire à la croissance et à la vie ainsi qu'au fonctionnement des organismes vivants (animaux et végétaux). Ils sont différents des quatre éléments que sont le carbone, l'Hydrogène, l'azote et l'Oxygène présents dans toute molécule organique commune.

Table périodique simplifiée précisant les oligo-éléments et les macro-éléments :
oligo-éléments et macro-éléments
La table périodique montre les oligo-éléments suivants : Cu, Mn, Co, Si, Cr, Sn, As, V, Mo, Zn, Se, Li, F, I, B. Autrement exprimé, un oligo-élément qualifie chacun des éléments chimiques du groupe des métaux présents en faible quantité dans l'organisme mais cependant indispensables.

Par synonymie, on parle également d'élément oligodynamique comme le fer, Strontium, zinc... Les principaux minéraux alimentaires, les oligo-éléments, comprennent le Calcium, le magnésium, le potassium, le Sodium, le zinc, l'iode et le sélénium. Ceux-ci sont exploités en oligothérapie pour des rééquilibres physiologiques.

Plus de vingt minéraux alimentaires sont nécessaires pour les mammifères, et plusieurs autres pour divers autres types de la vie sur Terre. Le nombre total de minéraux absolument nécessaires n'est pas toujours connu pour n'importe quel organisme. Des ultratraces, ou d'autres quantités de certains minéraux (par exemple, le Bore , le chrome ) sont connus pour avoir un rôle clairement défini, mais la nature biochimique exacte reste inconnue ; d'autres encore (par exemple, l'arsenic , le silicium ) sont soupçonnés de jouer un rôle concernant la santé, mais cela reste non prouvé.

La plupart des minéraux qui entrent dans le régime alimentaire physiologique des organismes sont constitués de composés simples des éléments chimiques purs. Les grands agrégats de minéraux doivent être divisés pour l'absorption. Les plantes absorbent les minéraux dissous dans les sols ; ils sont ensuite captés par les herbivores par l'intermédiaire des plantes dont ils se nourrissent, et ainsi de suite dans le déroulé de la chaîne alimentaire. Les plus grands organismes peuvent également consommer des oligo-éléments par les sols, et donc par géophagie, plusieurs mammifères lèchent des pierres (pierre à sel par exemple) pour obtenir les nutriments minéraux qu'ils sont incapables d'acquérir autrement, c'est à dire par le biais des autres composants de leur alimentation.

Les bactéries jouent un rôle essentiel dans l'altération des minéraux primaires qui aboutit à la libération d'oligo-éléments pour leur propre alimentation (autotrophie) et à la nutrition des autres membres écologiques de la chaîne alimentaire, en particulier avec la flore intestinale. Un minéral, le cobalt, n'est disponible pour être utilisé par les animaux qu'après avoir été transformé par des bactéries pour devenir des molécules complexes telles que la vitamine B12. Les scientifiques n'ont que récemment commencé à apprécier l'ampleur et le rôle que les micro-organismes détiennent dans le cycle de la vie et dans la formation des minéraux biologiques.

Voir aussi macro-élément.

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La définition OLIGO ELEMENT a été vue 28315 fois. Publié le 24/08/2007. Modifié le .
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