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Description du genre Echinacea (plantes) et ses espèces

Le genre Echinacea (Échinacées):

vignette EchinaceaLe genre Echinacea décrit par Moench en 1794, de la tribu Heliantheae, de la sous-famille Asteroideae, des plantes, contient 3 espèces et variétés décrites dans le guide des espèces. Le nom vernaculaire français est Échinacées, Les échinacées Echinacea sont des plantes vivaces rhizomateuses érigées formant des touffes avec des feuilles pennées ou simples et des sortes de marguerites solitaires à longues tiges avec des disques centraux coniques proéminents et des fleurons à rayons tombants. Franchement mellifère, les échinacées attirent non seulement les insectes comme les abeilles et les papillons, mais aussi les oiseaux pour ses graines.

L'échinacée est un genre de plantes vivaces herbacées appartenant à la famille des Astéracées, toutes originaires de l'est de l'Amérique du Nord. Le genre Echinacea comprend 23 espèces décrites mais parmi celles-ci, seulement 9-10 sont acceptées avec un intérêt ornemental et officinal.

Ce sont des plantes herbacées, pérennes (vivaces) et résistantes à la sécheresse qui mesurent 1 ou 2 m de hauteur. Les feuilles sont lancéolées à elliptiques. Chaque feuille mesure de 10 à 20 centimètres de long et de 1,5 à 10 cm de large, disposé en feuille simple sur la tige dressée. Comme le caractérise toute la famille des astéracées, les fleurs forment une inflorescence composée de fleurs violettes (rarement jaunes ou blanches) disposées en forme de fleurons coniques; puisque la branche des ligules externes tend à pointer vers le bas une fois que la tête de la fleur s'ouvre, formant, de cette façon, un cône.

Le nom du genre vient du grec echino, signifiant hérisson, une allusion au disque central épineux et brunâtre.

Les fleurs d'une échinacée Echinacea sont utilisées pour fabriquer une tisane extrêmement populaire, censée aider à renforcer le système immunitaire, notamment avec l'échinacée pourpre. Un extrait est également disponible sous forme de comprimés ou de liquide dans les pharmacies et les magasins d'aliments naturels. Souvent cultivée, l'échinacée pourpre (Purple Coneflower) est une plante de jardin voyante et facile à cultiver, tout comme l'échinacée pâle.

Les échinacées existent en nombreuses couleurs:
Mélange d'Echinacea jaune rouge orange blanche pourpre en jardin
Les espèces, variétés et cultivars d'Echinacea existent en toutes couleurs: jaune, rouge, orange, blanche, pourpre, crème, vert, or, etc. En jardin, la culture d'un mélange de couleurs est du plus bel effet esthétique et ornemental. Les échinacées issues de l'horticulture ou la floriculture sont des plantes ornementales, comme les soucis des champs, les soucis des jardins, ou les rosiers par exemples.

Les échinacées sont de magnifiques fleurs des prairies avec de grandes fleurs et des têtes de graines qui procurent un intérêt hivernal et de la nourriture aux oiseaux.

Globalement, l'échinacée est l'une des plantes médicinales les plus connues dans l'herboristerie folklorique américaine. Utilisée abondamment par les herboristes traditionnels et les Amérindiens en Amérique du Nord depuis des générations, l'échinacée a finalement gagné en popularité en Europe dans les années 1900. L'une de ses principales utilisations est de soutenir une fonction immunitaire saine, bien que beaucoup de ses utilisations historiques étaient liées à des applications topiques. Elle est maintenant l'un des compléments alimentaires les plus disponibles dans les magasins d'aliments naturels et continue d'être l'objet de nombreuses études scientifiques portant sur ses propriétés de soutien immunitaire.

Neuf espèces d'échinacées sont originaires des États-Unis et du sud du Canada, dont une grande partie au Kansas, en Arkansas, en Oklahoma et au Missouri. Ces espèces sont des espèces vivaces de la famille des tournesols ou des Asteraceae et préfèrent surtout les sols rocheux et perturbés. Les espèces que l'on trouve dans le commerce sont généralement E. purpurea, E. angustifolia (échinacée à feuilles étroites) et occasionnellement E. pallida.

Le genre Echinacea appartient à la sous-famille Asteroideae et la tribu Heliantheae. L'espèce type du genre est Rudbeckia purpurea.

Liste des espèces des plantes Echinacea (Échinacées):

miniature Echinacea angustifolia
;
Échinacée à feuilles étroites;
miniature Echinacea pallida
;
Échinacée pâle;
miniature Echinacea purpurea
;
Échinacée pourpre;