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Définition de hippocampe

Que signifie hippocampe ?

Définition hippocampe:

Un hippocampe de mer, ou cheval de mer, dans le domaine de l'ichtyologie, en zoologie des poissons, précise le nom commun francisé du genre taxonomique Hippocampus dans la famille des Syngnathidés, représentant un poisson à nageoires rayonnées, d'origine cosmopolite dans les eaux marines, mer ou océan, tempérées et tropicales. La définition d'un '"Hippocampe" vient du grec ancien hippos qui signifie que "cheval" et kampos signifiant "monstre marin".

Dessin schématisant un poisson hippocampe de l'espèce Hippocampus ingens:
hippocampe Hippocampus ingens
Hippocampe est le titre donné à 54 espèces de poissons marins dans le genre Hippocampus.

Les hippocampes sont des espèces de poissons protégées, et cette protection pourrait s'amplifier pour les hippocampes "français" comme en témoigne cette information sur le renforcement de la protection des hippocampes en France.

On ne peut pas négliger une autre définition qui touche la médecine car l'hippocampe, dans ce cas, désigne une structure appartenant au système limbique. L'hippocampe est connu pour jouer un rôle clé dans le processus de mémorisation, surtout pour les souvenirs à long terme, mais également pour construire des images mentales. En anatomie, l'hippocampe (ou hippocampus en anglais) localise une région du cerveau correspondant à une partie du lobe temporal jouant un rôle dans les processus de la mémoire.

En mythologie grecque, les hippocampes désignaient des créatures avec la tête avant et pattes avant d'un cheval et l'arrière d'un dauphin.

Pour en revenir au cheval de mer, les hippocampes se trouvent principalement dans les eaux peu profondes tropicales et tempérées du monde entier, et préfèrent vivre dans des zones abritées comme les herbiers, les estuaires, les récifs coralliens ou les mangroves.

Dans les eaux de l'océan Pacifique de l'Amérique du Nord à l'Amérique du Sud il y a quatre espèces. Dans l'Atlantique, l'espèce H. erectus va de la Nouvelle-Écosse à l'Uruguay. H. zosterae, connu sous le nom d'hippocampe nain, se trouve dans les Bahamas.

Des colonies ont été trouvés dans les eaux européennes telles que l'estuaire de la Tamise.

Trois espèces vivent dans la mer Méditerranée: H. guttulatus (l'hippocampe à museau long), H. hippocampus (l'hippocampe à museau court) et H. fuscus (le poney de la mer). Les biotopes de ces poissons verticaux forment de petits territoires, les mâles restent dans 1 mètre carré de leur habitat tandis que les femelles évoluent dans un bien plus vaste environnement.

Voir les synonymes de hippocampe.
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