Définition de récif

Que signifie récif ?

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Définition récif
Un récif est une construction édifiée par des êtres vivants, le plus souvent des coraux durs ce qui donne l'appellation de récif corallien. Toutefois, il existe des récifs d'algues corallinnacées en Amérique du Sud et au Cap Vert par exemple, des récifs de mollusques comme celui formé par des coquilles sondées de vermets en Floride ou de vers polychètes, des serpulides, ... mais la plupart des récifs sont édifiés par des coraux hermatypiques, des cnidaires et essentiellement des scléractiniaires et hydrocoralliaires, qui possèdent des algues microscopiques symbiotiques, les zooxanthelles.

Un récif de corail :
récif de corail

Les récifs de corail constituent l'infrastructure de base de l'écosystème que représente ce biotope. Un récif est une construction solide car il est établi par les parties dures du squelette, il est persistant car il résiste aux chocs après la mort des organismes; ainsi, il existe toujours des récifs de l'ère primaire, surélevés aériens. Les interstices sont colmatés et soudés.

Un récif possède une topographie positive, car il est construit depuis le fond marin sur un substrat générateur dur qui peut, ou non, affleurer à la surface des océans : un frangeant; le récif frangeant constitue une hantise pour les marins. Le développement est long mais important; ainsi, parmi les plus grands récifs, on peut citer La Grande Barrière de Corail Australienne, les récifs de Nouvelle calédonie qui dépassent 2000 km de long et ceux de Mayotte.

Un récif est susceptible de modifier les conditions écologiques du milieu. Ces modifications sont physiques, sur les mouvements de l'eau (houles, vagues) qu'ils arrêtent, protégeant ainsi les littoraux. Ces modifications sont chimiques tant par l'utilisation des nutriments du milieu que par les déchets qu'ils produisent.

Voir aussi lagon, lagon de récif, platier, platier récifal, récif frangeant, récif plate\-forme.
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