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Aquarium : explications

Que signifie aquarium ?

Anglais : aquarium, fish tank. Type : nom commun. Genre : masculin.

Définition aquarium

Un aquarium est un réservoir d'eau permettant l'entretien et la maintenance d'organismes aquatiques, faune (poissons, crustacés, coraux) ou flore (plantes aquatiques, mousses aquatiques, algues). Un aquarium est populairement appelé bac, ou prend le nom de nano-aquarium en cas de petite taille, ou encore éco-aquarium pour des aquariums pas chers, tant en aquariophilie qu'en aquaculture. L'aquaterrarium ou le paludarium est un usage modifié d'un aquarium en autorisant une partie terrestre dans la cuve. Le terrarium est l'équivalent terrestre de l'aquarium.

Si vous achetez une cuve déjà usagée, vérifiez les conseils d'achat d'un aquarium d'occasion.

Des poissons appréciés en grand aquarium d'eau douce :
Un aquarium avec des poissons Discus
Cet aquarium contient des poissons et plantes appréciés en aquariophilie, il s'agit de discus et vallisnéries.

Les poissons, les plantes aquatiques et autres animaux, surtout des invertébrés (crustacés, gastéropodes, coraux), qu'ils viennent d'eau douce, d'eau de mer ou d'eau saumâtre sont les principaux habitants d'un aquarium. L'aquarium peut se limiter à la maintenance d'une seule espèce principale et s'appelle alors un aquarium spécifique, et lorsque celui-ci contient plusieurs espèces, on parle de bac communautaire.

Les différents types d'aquarium :
Quelle que soit la nature de l'eau, douce ou de mer, les aquariums sont des écosystèmes, c'est-à-dire un ensemble d'êtres vivants reliés entre eux, ainsi qu'au milieu ambiant, par des échanges infiniment variés. On parle également de mésocosme captif pour cet écosystème.

Dans un aquarium, comme un bac d'eau douce à discus, les animaux peuvent être vertébrés ou invertébrés, y compris des coraux durs et des coraux mous en aquariums récifaux. La décoration intérieure d'un bac, lorsqu'elle reprend une copie de paysage terrestre, est appelé l'aquascaping.

L'aquarium communautaire :
L'aquarium communautaire est le plus fréquent, surtout chez les débutants en aquariophilie. Il contient un peu de tout, tant en poissons d'ornement qu'en végétation. Des poissons d'Amérique du Sud côtoient des poissons d'Asie, sans distinguo, mais, malheureusement, sans souvent tenir compte des exigences physico-chimiques des espèces maintenue dans le bac. Ainsi, des guppys (qui demandent une eau légèrement basique et dure) peuvent être associés à cichlidés nains ou des corys (qui demandent une eau acide et douce). En résumé : rien n'est optimisé...

L'aquarium biotope ou écotypique :
L'aquarium écotypique, ou biotope, est une spécialisation dans une région donnée ou un écosystème particulier, même si la région peut être de la taille d'un continent. Ainsi, quelques grandes régions vont amener des maintenances, en particulier sur les paramètres physico-chimiques de l'eau mais aussi les poissons et plantes maintenus qui doivent provenir de cette région. Les aquariums biotopes concernent habituellement les aquarium d'eau douce, par les aquarium marins.

L'aquarium écotypique peut être de type sud-américain, voir amazonien, de type asiatique, de type grands lacs d'Afrique (Malawi, Tanganyika), de type fluviatile africain, etc. Voir les définitions d'une écorégion et d'un écotype.

Exemple d'aquarium biotope ou écotypique :
Un aquarium biotope pour des poissons et plantes d'Australie
Cet aquarium biotope reproduit un écosystème d'Australie avec des poissons arc-en-ciel Melanotaenia boesemani.

L'aquarium biotope va plus encore, puisqu'il se destine à reproduire fidèlement des biotopes aquatiques existant dans la nature. Cela devient l'affaire d'aquariophiles aguerris, des experts ou des professionnels.

L'aquarium spécifique se destine à la maintenance d'une seule et unique espèce de poisson dans le bac! Cela est parfois obligatoire avec certains poissons carnivores, mais cela peut aussi être un choix pour la reproduction assurée d'une espèce.

L'aquarium d'aquascaping :
L'aquascaping est un art, l'art de cultiver des plantes aquatiques. Très tendance dès 2005, l'aquarium d'aquascaping demande une excellente connaissance des espèces végétales mais aussi de certaines techniques.

Les nanos-aquariums :
Et pour l'amusement, on peut également trouver des mini-aquariums sous la forme d'un nano-cube d'eau. Le nano-aquarium se définit par son petit volume, et sa relative facilité de maintenance.

Un nano-aquarium d'un volume de 20 litres :
Un nano-aquarium juste mis en eau
Un nano aquarium dispose d'un volume d'eau brut entre 10 et 60 litres. En deçà de 10 litres, c'est un pico-aquarium.

L'aquarium récifal :
L'aquarium peut être de type récifal :
un aquarium récifal type
Cet aquarium est qualifié de récifal car il contient de l'eau de mer et des coraux.

Ainsi, lorsque l'eau contient du sel, on parlera d'aquarium marin, d'aquarium récifal ou généralement d'un aquarium d'eau de mer; si les animaux composant la population de l'écosystème est particulièrement orienté vers un biotope, on parlera d'aquarium biotope ou écotypique; on qualifie aussi le type par une zone géographique ou le contenu : asiatique pour l'Asie, des grands lacs pour la maintenance des poissons des grands lacs d'Afrique (Malawi et Tanganyika surtout), etc. Il est alors fréquent, dans le langage courant, de parler de bac géographique.

Les aquariums publics :
Les grands aquariums ouverts au public offrent des vues panoramiques impossibles à réaliser à titre privé comme cet exemple d'aquarium public.

Un aquarium public sous dôme :
Un aquarium public
Un aquarium public est ouvert aux visiteurs et présente des collections d'animaux aquatiques ou de flore peu vues chez un particulier. Voir aussi la liste des aquariums publics de France.

L'histoire des aquariums :
L'histoire de l'aquarium remonte essentiellement au XIXe siècle avec la fabrication d'aquariums en verre coulé (moulage) non chauffé ou chauffé avec des moyens rudimentaires.

Les aquariums d'antan, permettant d'accueillir des espèces de poissons tropicaux comme le macropode, étaient essentiellement chauffés à l'aide de lampes à pétrole et de bougies; ils étaient déjà oxygénés à l'aide de systèmes pneumatiques. L'apparition ultérieure de l'électricité dans les foyers a ensuite modifié le matériel d'appoint dans ces écosystèmes captifs.

Vous trouverez plus de détails historiques dans la définition de : l'aquariologie. Voir aussi l'aquarium d'eau froide et l'historique détaillée des premiers aquariums qui a constitué les premiers pas de l'aquariophilie en intérieur.

Choix et emplacement de l'aquarium chez soi :
Le choix de l'emplacement de l'aquarium en intérieur, dans sa maison ou appartement, est important pour l'aquariophile à divers titres et pour diverses raisons. D'une part, il faut déterminer l'emplacement idéal sur le plan biologique, d'autre part, l'aquarium constituant souvent un élément de décoration dans votre intérieur, il convient de tenir compte des exigences de l'ameublement; or ces deux impératifs ne sont pas toujours faciles à concilier.

De toute façon, avant d'acquérir un bac, il y aura lieu de décider avec exactitude de son emplacement, et s'il s'agira d'un aquarium purement "fonctionnel", c'est-à-dire un aquarium type "laboratoire" (cas des fish-rooms par exemple), ou bien d'un aquarium essentiellement décoratif. Dans ce dernier cas, le modèle choisi doit s'harmoniser le mieux possible avec le mobilier et les caractéristiques de la pièce. Ainsi, un aquarium de formes sobres conviendra pour un intérieur moderne, tandis qu'un intérieur à l'ancienne, avec des meubles de style, exigera un modèle assorti en ébénisterie.

L'aquarium en verre collé permet, quel que soit le cas, d'intégrer harmonieusement l'aquarium dans le cadre d'une pièce. On peut du reste, lors de la construction d'un appartement, demander à l'architecte ou au décorateur de prévoir une fonction décorative particulière pour un "paysage sous-marin", par exemple en l'encastrant dans un mur. En dehors de la diversité des modèles existants, et de tout critère esthétique ou décoratif, il convient de toujours respecter certaines règles générales.

Un aquarium sera placé de façon à ce que les animaux puissent être aisément observés, ce qui nécessite de le poser sur un support (table, support en acier ou aluminium, meuble dédié à cet effet) à une hauteur variant de 60 à 90 cm environ. Cependant, cette hauteur dépend également du cadre dans lequel prend place l'aquarium. Si ce dernier est installé dans la salle de séjour, il sera placé plus bas car l'observateur est normalement assis, la vue de l'aquarium se fait donc d'une hauteur faible. Par contre, s'il se trouve dans un couloir où, d'habitude, on stationne debout, il sera préférable de l'installer plus haut.

Il est en outre nécessaire de protéger le mobilier de l'aquarium, ou plus exactement de l'eau; en particulier l'eau de mer, dangereuse pour les meubles, les sols, les tapis car, du fait de sa teneur en sel, elle provoque des taches et des ombres difficiles à faire partir. L'aquarium nécessite en effet des soins quotidiens, sans parler d'une réfection générale une fois par semaine. On éloignera donc du bac tous les objets susceptibles d'être endommagés, ou on les protégera à l'aide de bâches ou de morceaux de plastique, avant de prodiguer des soins à l'aquarium.

De même, le problème de l'éclairage réclame une certaine attention. De nombreux habitants de l'aquarium viennent, en effet, des mers tropicales, où la luminosité est très grande. Ils supportent donc bien la lumière naturelle du soleil. Toutefois, il ne faut jamais placer un bac près d'une fenêtre car l'eau se réchauffe trop rapidement sous l'effet du soleil, et même les poissons tropicaux succomberaient en peu de temps. Une courte exposition à la lumière du soleil est, en revanche, à conseiller. Sa durée, bien entendu, dépend des dimensions de l'aquarium. Le mieux est d'exposer l'aquarium à la lumière du matin où à celle du soleil couchant. La lumière naturelle ne constitue pas, toutefois, un élément vital pour les hôtes de l'aquarium. Nous disposons aujourd'hui de divers types d'éclairage artificiel qui contiennent presque tous les composants du spectre solaire importants sur le plan biologique, de sorte que la lumière naturelle peut être tout simplement remplacée par l'éclairage artificiel sans que les animaux aient à en souffrir.

Conseils généraux sur les aquariums du commerce : réflexions
On trouve aujourd'hui dans le commerce une gamme étendue de bacs de tous genres et de prix variés mais c'est aujourd'hui l'aquarium entièrement en verre collé, sans armature métallique est le plus couramment utilisé de nos jours car le verre a atteint des degrés de perfection incroyable, avec même des verres en qualité extra-blancs (cher!... mais tellement beau) offrant une clarté exceptionnelle.

Un bac en verre collé est indispensable dans certains cas : par exemple, pour l'élevage des poissons ou le soin des individus malades, ou encore si l'on veut isoler un individu. Dans ce dernier cas, une cuve en plexiglas est souvent préférée à un aquarium.

L'aquariophile désireux d'installer un aquarium marin doit se montrer particulièrement vigilant. En effet, l'eau de mer se révèle pour les métaux, mastics, colorants, etc., un corrosif beaucoup plus puissant que l'eau douce et elle libère donc dans l'eau des substances toxiques qui provoquent la mort des poissons et des invertébrés. En outre, il faut peu de temps pour que le bac lui-même soit sérieusement attaqué. Un aquarium de ce type, avec son support, devra donc être protégé contre les effets de l'eau de mer.

Si on peut trouver dans le commerce des aquariums du plus mauvais goût, il en est d'autres parfaits, tant du point de vue technique qu'esthétique. Certains bacs disposent en plus d'un emplacement dissimulé pour les filtres, pompes, chauffage, etc.

Il faut également tenir compte du poids total de l'aquarium dans sa construction. Pour calculer le poids de l'eau, il suffit d'avoir à l'esprit qu'un décimètre cube correspond à un litre d'eau, et donc à un kilogramme. Il faut ensuite ajouter au poids de l'eau le poids du récipient lui-même et celui des éléments de décor intérieurs (pierres, roches, sable, etc.). L'aquarium exerce donc une pression relativement élevée sur un espace restreint.

Aussi, un bac trop lourd, installé dans un cadre aux éléments porteurs insuffisamment solides, peut-il provoquer un affaissement ou même un effondrement du plancher. Celui qui désire installer un bac de grande dimension, et donc de poids considérable, fera mieux de consulter auparavant un architecte, un entrepreneur ou tout spécialiste capable d'apporter une réponse fiable!

Aquarium d'eau douce ou aquarium d'eau de mer : un choix!
On confronte souvent souvent deux modèles d'aquariophilie, selon la nature de l'eau : eau douce ou eau de mer. Ainsi, se pose la question sur le choix d'un aquarium eau douce ou un aquarium eau de mer, surtout pour le débutant.

Cet aquarium eau douce intègre un début d'aquascaping :
L'aquarium eau douce planté
Un aquarium planté est forcément un aquarium avec de l'eau douce, avec un décor aquatique constitué de sable, pierres, racines de bois flottés, des plantes aquatiques, et des poissons d'eau douce, éventuellement accompagnés d'invertébrés dulcicoles. Le matériel est généralement simple et relativement peu coûteux.

L'aquarium marin, à la différence de l'aquarium d'eau douce, comporte surtout un décor à base de pierres vivantes. L'aquarium eau de mer est plus cher que l'aquarium eau douce, il demande aussi plus de connaissances techniques en matériel d'aquarium, et des connaissances en chimie et en biologie marine pour correctement maintenir les animaux marins, comme les poissons marins ou des coraux durs.

Le choix entre les deux types d'aquariophilie est souvent résumé à une question d'argent, de coût, tant l'achat aquarium que pour l'entretien sur le long terme.

Mesures, dimensions et volume d'un aquarium :
Par convention en aquariophilie, pour indiquer les dimensions d'un aquarium parallélépipédique standard, on indique, dans l'ordre les trois dimensions qui sont :la longueur (gauche/droite, façade) par l,la largeur (avant/arrière, petits côtés) par L,la hauteur (haut/bas) par h.Si bien que pour un aquarium, et conventionnellement, on indique ses dimensions externes (sans tenir compte de l'épaisseur du verre) par des coordonnées l x L x h en cm. Vous pouvez vérifiez le volume d'un aquarium dans le module de calcul : mesure du volume d'un aquarium.

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La définition AQUARIUM a été vue 293140 fois. Publié le 16/06/2008. Modifié le .
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